Pedro Freire, cofundador de Mercadoni: “Levanta tu ronda semilla en Colombia, el resto en el extranjero”

La plataforma de mercado a domicilio online acaba de levantar US$9 millones por parte del fondo sudafricano de inversión Naspers.

Luego de levantar US$6.2 millones hace tan solo seis meses, la startup colombiana Mercadoni acaba de anotarse otro hit: el fondo sudafricano de inversión Naspers ha visto su potencial y, a través de su vehículo de inversión brasileño Movile, ha liderado una ronda por US$9 millones con la que la startup colombiana busca que la tendencia de comprar mercado por Internet siga creciendo en América Latina.

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Teniendo en cuenta la importancia de esta noticia para el ecosistema emprendedor colombiano -y lo que significa que la inversión provenga de fondos extranjeros, charlamos con Pedro Freire, cofundador de Mercadoni, para recoger sus impresiones.

Naspers tiende a funcionar como un fondo de Private Equity que toma participaciones de control en las compañías, ¿era este un trato similar de Private Equity o más Venture Capital con una participación minoritaria?

“La ronda se realizó a través de Movile, que tiene el mismo enfoque. Creo que se están aventurando en comestibles y creo que creían que podíamos resolver el problema con un equipo pequeño y muy centrado en lo fundamental”.

La mayoría del dinero parece venir de fondos fuera de Colombia. ¿Qué consejo le darías a emprendedores que están levantando dinero fuera de Colombia pero venden en Colombia?

“Levanta tu ronda semilla en Colombia, el resto en el extranjero. Hemos logrado atraer inversores que nunca antes habían invertido en tecnología, como el Grupo Pegasus. Trabajamos en una industria muy antigua y la estamos transformando, por lo que es más fácil de entender para los inversionistas de América Latina. Si los emprendedores tienen éxito y usan los fondos correctamente, estoy seguro de que más inversores estarán dispuestos a invertir en Colombia en el futuro cercano. Por ahora, es muy difícil”.

Pedro Freire y Antonio Nunes, cofundadores de Mercadoni.

“Si los emprendedores tienen éxito y usan los fondos correctamente, estoy seguro de que más inversores estarán dispuestos a invertir en Colombia en el futuro cercano”.

¿Qué consejo le darías a los fondos en Colombia que parecen ausentes en estas grandes transacciones? ¿Cómo pueden ser competitivos con fondos externos?

“Soy un emprendedor, así que no me siento autorizado a asesorar a los fondos. Creo que se trata de nosotros, emprendedores, de trabajar más duro, soñar más grande y ofrecer más valor, para que sea más fácil”.

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Si pudieras enviar una nota de voz de 15 segundos a tu yo pasado en agosto de 2016 con respecto a la recaudación de fondos, ¿qué consejo te darías a ti mismo? ¿Por qué?

“Trata de comunicar mejor y con mayor frecuencia tu gran visión y plan general. Habla con los inversores más temprano cuando comiences para que puedas hacer un seguimiento a menudo con nuevas actualizaciones”.

¿Cuál fue la experiencia de muerte más cercana que has vivido con Mercadoni en lo que respecta a financiación? ¿Cómo te levantaste de ese punto para seguir adelante?

“Este es un negocio muy arriesgado con una gran ventaja. Hemos tenido que trabajar duro para reducir nuestros costos y ser lo más austeros posible. Nuestra ronda semilla fue especialmente difícil, la mayoría del equipo trabajó de forma gratuita durante tres meses cuando ya teníamos más de 40 empleados. Si no tuviéramos una cultura tan fuerte, no habríamos durado”.

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Con esta ronda cerrada, ¿cuál es el reto más grande que estás enfrentando ahora?

“Construir una compañía. Hemos construido nuestro producto bastante bien, ahora necesitamos convertirnos en una empresa con un equipo directivo y una estructura adecuada. Operativamente, debemos seguir entregando un gran valor a nuestros socios de minoristas, nuestros clientes y nuestros pilotos (compradores personales). Mientras crecemos, debemos seguir entregando nuestros pedidos a tiempo, con todos los artículos pedidos originalmente y haciendo que nuestros pilotos sean más efectivos para que puedan ganar más -desarrollar nuestros algoritmos de machine learning es clave para nuestro éxito”.

Acerca del autor

Jóse Martin

Periodista que amalgama los viajes, la comida y la música. Editor en tecnología, negocios, emprendimiento e innovación en Latinoamérica. En Twitter: @Jotmartin