Cinco economías latinoamericanas para seguir de cerca en el 2017

El director editorial en América del Oxford Business Group nos señala los cinco países cuyas economías deberíamos seguir de cerca en este 2017.

Por: Jaime Perez-Seoane, director editorial en América de Oxford Business Group.

En la economía, como en la vida, todo viene y va. En 2016, el precio de los commodities cayó y la mayoría de las monedas latinas sufrieron depreciación. Ahora, una menor volatilidad monetaria y precios más razonables entre las materias primas auguran para muchos un futuro más promisorio.

Sin embargo, otros factores han entrado en la ecuación. Las relaciones del presidente estadounidense Donald Trump con México trajeron incertidumbre en los primeros meses del año. Mientras tanto, en el sur, la crisis de Venezuela parece no tocar techo.

A pesar de los negros titulares, hay lugar para el optimismo: Brasil, la mayor economía de América Latina, parece comenzar a recuperarse de su peor recesión.

Y no sólo eso. Varias economías están mostrado rendimientos positivos últimamente y están invitando a invertir este año. Aquí está mi selección de los cinco mercados que seguir en el 2017:

1. México: Hoy es la potencia de la región

Mientras Brasil se despide de un período de convulsión económica, México ocupa el cargo de líder regional. El país norteamericano ha superado con éxito la incertidumbre que rodeó la llegada del Presidente Trump a la Casa Blanca… al menos hasta ahora.

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Con el TLCAN aún por ser revisado, el comercio entre los dos vecinos alcanzó su máximo en marzo. El último informe de OBG sobre el país, publicado en abril, identifica los sectores y mercados clave a los que México debe dirigirse para diversificar y lograr mejores tasas de crecimiento al tiempo que reduce su exposición a la economía estadounidense.

A nivel interno, México continúa liberalizando sectores clave a través de las reformas, que arrastran un desafío social y económico al menos en el corto plazo. Mientras tanto, el banco central sigue haciendo un trabajo encomiable para controlar la inflación.

(Lee: The Report: México 2017)

2. Perú: La transparencia da la bienvenida a la inversión

En los últimos dos años, la inversión privada disminuyó considerablemente en el Perú. El nuevo gobierno de Pedro Pablo Kuczynski parece decidido a cambiar eso, aunque los restos del escándalo de corrupción que afecta todo lo relacionado con Odebrecht, y los dramáticos efectos de las inundaciones de El Niño Costero, han reducido el optimismo del país en los últimos meses.

(Lee: Impacto económico de industrias creativas en LATAM equivale a economía de Perú)

Sin embargo, Perú es hoy considerado una de las estrellas de la región, gracias a un aumento en la transparencia y una mayor claridad en el rumbo del sector público. Esto se notó en nuestra encuesta de negocios: CEO Survey de Perú, publicada a principios de febrero. Las oportunidades siguen surgiendo en segmentos como la minería, el turismo y la agricultura. Y Perú mantiene su posición como la mejor gastronomía del mundo (por favor visite los restaurantes Fiesta, Central o Amaz en Lima, y hágame saber cómo le fue).

(Lee: The Report: Perú 2016)

3. Colombia: Dividendos de Paz

Colombia firmó el acuerdo de paz con las FARC después de cinco décadas de violencia, y de mucha controversia. Los desafíos recientes han sido institucionales y también económicos: los ingresos públicos cayeron debido a la bajada en los precios del petróleo, el peso se mantuvo en niveles críticos (de los que no ha salido) y la inflación subió.

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Por sacarle el lado positivo, un peso débil ayuda a atraer más extranjeros al país. El 2017 ha comenzado con el objetivo de volver al ruedo económico: el Banco Central de Colombia está bajando las tasas de interés y los niveles de inflación empiezan a estar bajo control, lo que permite que el consumo rebote. El acuerdo de paz debería notarse en 2017-18, cuando podemos augurar un mayor dinamismo económico.

En los próximos días, ‘The Report: Colombia 2017’ explicará estas fuerzas en detalle.

4. Argentina: De nuevo en el foco

Después de la crisis de los noventa y de una época de desconfianza de los inversores privados hacia la ex-presidenta Cristina Kirchner, pocos apostaron por Argentina como un país al que observar en el mediano plazo.

La victoria de Mauricio Macri en las elecciones presidenciales ha reactivado rápidamente el interés en el país austral. Empresas estadounidenses, españolas y brasileñas lideran el ranking de inversiones recientes en Argentina, que aún enfrenta enormes desafíos locales, incluyendo niveles exorbitantes de inflación y una sociedad reacia a las reformas propuestas por el nuevo gobierno.

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La misión de Macri es difícil, pero las oportunidades de negocios surgen cada día a medida que se vuelve a garantizar el liberalismo económico. Oxford Business Group acaba de abrir una oficina en Buenos Aires y le mantendrá informado sobre las oportunidades económicas que surjan.

(Lee: The Report: Argentina 2018)

5. T&T: ¿Centro petrolero y de gas del Caribe?

En los años de auge, Trinidad y Tobago registró un crecimiento notable gracias a sus enormes reservas de gas natural. En los últimos años, con la caída del precio del commodity, T&T ha experimentado una recesión, y ahora busca diversificar tanto sus industrias como sus mercados de exportación.

En los últimos meses, se han realizado importantes descubrimientos de petróleo y gas en la vecina Guyana, y se están realizando perforaciones exploratorias en Suriname. Con el regreso de la estabilidad a los precios de las materias primas, T&T pretende reanudar un camino de crecimiento económico en 2017-18.

Para lograr esto, el sector energético local está trabajando para dar forma al país como un centro logístico para la industria de hidrocarburos del Caribe.

(Lee: The Report: T & T 2016)