Corea del Sur ofrece a startups US$1 M para ingresar en Asia

El K-Startup Grand Challenge permite a las startups dar un paso hacia el mercado asiático mediante el apoyo del gobierno, oportunidades de inversión y asociaciones de negocios.

En el 2017 Corea del Sur es nuevamente anfitrión del K-Startup Grand Challenge, un programa acelerador que brinda total apoyo a las startups. Después del gran éxito del año pasado, el programa se ha expandido para invitar a 50 startups de alto potencial de todo el mundo para ser aceleradas en ese país por cuatro meses.

El K-Startup Grand Challenge permite a las startups dar un paso hacia el mercado asiático mediante el apoyo del gobierno, oportunidades de inversión y asociaciones de negocios. Las startups seleccionadas para el programa recibirán US$12,000 para cubrir todos sus gastos durante cuatro meses. También recibirán financiamiento para sus viajes redondos a Corea del Sur.

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El programa, que inicia en agosto de este año, proporcionará oficinas e instalaciones para prototipos en el Startup Campus de US$160 millones ubicado en Pangyo, el Silicon Valley de Corea del Sur. Pangyo es hogar de muchos gigantes tecnológicos coreanos como Kakao y Naver, y se encuentra a tan sólo 14 minutos de Gangnam.

A lo largo de los cuatro meses de aceleración, las startups podrán relacionarse con grandes compañías como Samsung, Hyundai Motors, SK, LG, Lotte, GS, Hanwha, Hanjin, Doosan, KT, CJ, Hyosung, Kakao y Naver.

El programa finalizará con un día de demostración a principios de diciembre, donde las startups presentarán sus logros frente a los inversionistas. Las 25 mejores startups recibirán una subvención con un valor de US$27,000, así como inversiones potenciales de aceleradores e inversionistas locales. Además, los primeros cuatro lugares recibirán premios desde US$6,000 hasta US$100,000.

“Corea es hogar de una increíble infraestructura de TI, una población obsesionada con la tecnología y muchas compañías tecnológicas de gran éxito. Estamos entusiasmados de presentar estas oportunidades a startups globales a través de K-Startup Grand Challenge”, dijo DJ Kim, vicepresidente de la Agencia de Promoción de la Industria TI Nacional (NIPA) que es la organizadora principal de la iniciativa.

Una oportunidad de US$1 millón

En el 2016, las startups participantes aseguraron más de US$5.5 millones en inversiones locales e internacionales y firmaron 30 contratos y 120 MOU’s (memorándums de entendimiento). Un sorprendente 70% de las startups establecieron oficinas en Corea del Sur y un 80% integró a un miembro local durante el programa.

El ganador del primer lugar, Fingertips Lab recibió el premio de US$100,000 en el día de demostración y también un financiamiento de 500 Startups.

Este equipo ingresó al K-Startup Grand Challenge para encontrar un fabricante en Corea del Sur y en China. Durante los tres meses de aceleración tuvieron la oportunidad de conocer compañías como Hyundai Motors y otros pequeños distribuidores. Ser parte del programa, y especialmente haber ganado el primer lugar, les dio el reconocimiento de compañías locales.

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“Cuando estás en Pangyo, es realmente conveniente estar tan cerca de estas compañías de TI. Escuché a personas decir que es más fácil colaborar o tener juntas”, explica Ben Park, cofundador y CTO de Fingertips Lab.

Fingertips Lab.

Preksh, el primer finalista, registró una patente para su servicio basado en una tecnología única e inclusive firmó un contrato con una de las cadenas de tiendas departamentales más grandes de Corea del Sur. El cuarto lugar, Imagga, colaboró con KIA Motors y aún disfruta de las relaciones formadas durante el programa para hacer crecer su negocio en Asia y más allá.

Cómo aplicar

Más de 2,400 startups de 124 países aplicaron para el K-Startup Grand Challenge el año pasado. La competencia fue más dura en Asia, Europa y África.

Debido al alto grado de calidad de las aplicaciones del año pasado, el procedimiento de decisión ha sido dramáticamente simplificado este año. Representantes del Ministerio de Ciencia, TIC y Planificación Futura (MSIP), la Agencia de Promoción de la Industria TI Nacional (NIPA) y cinco aceleradoras revisarán las aplicaciones en línea y seleccionarán un grupo final de 50 startups para ser aceleradas en Corea del Sur.

Las startups serán invitadas a participar en una entrevista, ya sea en su país de origen o por videoconferencia, mediante la cual las cinco aceleradoras elegirán a sus pupilos. Hasta dos miembros de cada startup recibirá aproximadamente $833 dólares en efectivo (1 Millón de Wones Coreanos) por participar en la entrevista.

Todas las startups basadas en tecnología con menos de cino años de haber sido establecidas y que cuenten con un MVP (Producto Viable Mínimo) son elegibles para aplicar.

Las aplicaciones permanecerán abiertas hasta el 7 de junio. Las startups pueden aplicar y encontrar más información en este enlace.