The LAB Miami lanza dos iniciativas para startups con US$1.1 M de Knight Foundation

El espacio de trabajo compartido para emprendedores busca fomentar nuevos emprendimientos y crear alianzas entre startups y empresas establecidas.

El reconocido espacio de trabajo compartido para innovadores y emprendedores anunció sus planes de expansión con el lanzamiento de dos programas: LAB.Ventures y LAB.ID. Ambas iniciativas ayudarán a los empresarios locales a realizar e impulsar sus ideas mediante el fortalecimiento de la relación entre empresas ya establecidas en el mercado y la comunidad de startups en Miami. Para tal efecto, la John S. and James L. Knight Foundation invertirá US$1.1 millones para apoyar la evolución de The LAB.

En el año 2012, The LAB Miami abrió las puertas de su sede de 10,000 pies cuadrados, ofreciendo al público un espacio único de trabajo compartido así como programas comunitarios, con una financiación inicial de parte de la Knight Foundation. Desde entonces, más de 50,000 personas han asistido a los eventos organizados en The LAB y más de 150 startups han sido lanzadas en el marco de la misma.

Ahora, The LAB Miami lanzará un motor de creación de empresas llamado LAB.Ventures, en el cual se trabajará de la mano con emprendedores, ingenieros y otros talentos con el objetivo de ensayar y llevar a cabo ideas prometedoras.

El propósito del programa es lograr incubar varias startups antes del 2019, la mayoría de las cuales serán dirigidas por mujeres y miembros de las minorías.

Asimismo, The LAB lanzará LAB.ID, el cual mediante programas educativos y de participación comunitaria, buscará fomentar un alto nivel de colaboración e innovación entre startups y empresas ya establecidas.

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Miami

Pese a que Miami es una de las ciudades con mayor grado de emprendimiento de los EE. UU., a los emprendedores del sur de la Florida, a menudo se les dificulta encontrar el capital, conocimientos y demás recursos clave para poder prosperar. La evolución de The LAB Miami hacia un motor de creación de empresas, a través de la implementación de LAB.Ventures y LAB.ID, le permitirá atender dichos problemas. Lo anterior, mediante el aprovechamiento de nuevas conexiones entre empresas ya establecidas en Miami y la creciente comunidad de jóvenes startups. Juntos, estos programas ayudarán tanto a emprendedores como a startups a acceder a un mercado más grande, cooperando simultáneamente con las grandes empresas al acelerar sus iniciativas de innovación.

Los fondos suministrados por Knight Foundation estarán destinados a ampliar las actividades comunitarias y educativas de The LAB. Adicionalmente, The LAB está recaudando fondos privados adicionales para apoyar su expansión.

Un ex Open English como CEO para The LAB Miami

Para liderar este esfuerzo, The LAB Miami contrató a Thomas “Tigre” Wenrich como su nuevo director ejecutivo (CEO). Wenrich es un inversionista y emprendedor consumado que ayudó a Open English, la reconocida startup de servicios de enseñanza de inglés, a recaudar más de US$120 millones en fondos de capital de riesgo, durante su cargo como director financiero/jefe de operaciones (CFO/COO). Wenrich es un inversionista ángel y un mentor empresarial activo. Antes de trabajar para Open English, fue socio durante 16 años de The Boston Consulting Group, una consultora líder en estrategia para las compañías más grandes del mundo.

Matt Haggman, director del programa en Miami para la Knight Foundation, afirmó: “The LAB Miami ha demostrado ser pionero y catalizador de cambio”. Y agregó: “Sus últimas iniciativas acelerarán los impulsos del ecosistema de innovación en Miami, forjando puentes entre las comunidades de emprendedores y las empresas ya establecidas; lo cual a su vez dará lugar a mayor inversión, más alianzas y a un mayor número de empleos”.

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Foto: The Lab Miami

“Al educar líderes corporativos locales sobre las últimas tendencias de la economía digital, exponer nuevas startups innovadoras y compartir las mejores prácticas para la innovación empresarial, The LAB Miami apoyará a las empresas a hacer frente a los desafíos de la innovación. De igual manera asistirá a las startups locales a acceder al mercado corporativo; permitiendo que más empresas puedan progresar”, afirmó Wenrich. “Nos llena de entusiasmo poder seguir trabajando con la Knight Foundation en estos objetivos comunes de innovación e inclusión, mientras nos preparamos para lanzar la siguiente fase de The LAB.”

La financiación para The LAB Miami hace parte de los esfuerzos que la Knight Foundation dirige para efectos de invertir en talentos innovadores y emprendedores emergentes de Miami. Lo anterior, como una herramienta para crear comunidad, fomentar el talento y ampliar las oportunidades de naturaleza económica. Durante los últimos tres años la Knight Foundation ha hecho más de 200 inversiones en iniciativas empresariales en el sur de la Florida.

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