Mozilla premiará con US$250 K las mejores ideas para reducir la brecha digital

Equal Rating Innovation Challenge incluye orientación por parte de expertos para dar lugar a nuevas formas de conectar a todo el mundo a Internet.

Conectar a los desconectados es uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo…

La brecha digital sigue siendo una realidad palpable. De acuerdo con datos que recoge Mozilla, en la actualidad más de 4.000 millones de personas siguen sin tener conexión, lo que significa un porcentaje superior al 55% de la población mundial. Y mientras que algunos de ellos carecen de la infraestructura necesaria, la conectividad inalámbrica y de alta velocidad solamente cubre un 30% de las áreas rurales. Por otro lado, hay personas que no están conectadas porque no consideran que exista suficiente contenido digital relevante en su idioma. Además, las mujeres también tienen menos probabilidades de tener acceso y utilizar Internet pues solo el 37% accede a la Web frente al 59% de los hombres, según la World Wide Web Foundation.

(Lee: Nueve de cada 10 personas conectadas a Internet en América Latina tienen un smartphone)

Para Mozilla, el acceso por sí solo no es suficiente: “Los contenidos preseleccionados y los entornos cerrados impulsados por ciertos proveedores subvierten el carácter participativo y democrático que hacen de Internet una plataforma tan poderosa”. En este contexto, y denotando la exitosa participación de Mozilla en la creación de legislación a favor de la neutralidad de la red en Estados Unidos, Europa y la India, el equipo de Innovación Abierta de la compañía quiere aportar ideas nuevas, prácticas y orientadas a la acción a dichos esfuerzos.

El Equal Rating Innovation Challenge es un desafío diseñado para estimular innovaciones que conecten a los miembros de los llamados “próximos mil millones”. La iniciativa se centra en la identificación de nuevas soluciones creativas que pueden variar desde productos de consumo y nuevos servicios móviles, a nuevos modelos de negocio y propuestas de infraestructura. Mozilla otorgará un premio de US$250.000 en financiación y proporcionará orientación por parte de expertos para trasladar esas soluciones al mercado.

“Buscamos involucrar a emprendedores, diseñadores, investigadores e innovadores de todo el mundo para proponer ideas creativas, atractivas y escalables que fomenten la alfabetización digital, y proporcionen acceso asequible a toda la diversidad del Internet abierto. En particular, damos la bienvenida a propuestas que se basen en el conocimiento y la experiencia local. Nuestro objetivo es recibir solicitudes de todo el mundo”, escribió Katharina Borchert, directora de innovación de Mozilla, en un post.

Los premios monetarios por valor de US$250.000 se dividirán en tres categorías: mejor propuesta (métrica clave: escalabilidad); mejor propuesta finalista; y solución más novedosa (métrica clave: experimental con alta recompensa potencial).

La presentación de solicitudes estará abierta del 1 de noviembre al 6 de enero. Los seleccionados como semifinalistas recibirán orientación para sus proyectos antes de presentar sus ideas a principios de marzo. Los ganadores se anunciarán a finales de marzo de 2017.

Mozilla también ha lanzado Equal Rating, un sitio web que ofrece contenido educativo e información general para apoyar el desafío. Allí podrás encontrar, por ejemplo, cómo la conectividad influye en la dinámica de género, la educación, la economía y cuestiones sociales.