LinkedIn, la principal inversión de Microsoft desde su fundación

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La compra de la red social de uso profesional es la mayor operación en el sector tecnológico en Estados Unidos en lo que va del año.

Microsoft anunció hoy la compra de la red social de uso profesional LinkedIn, en la mayor operación en el sector tecnológico en Estados Unidos en lo que va del año, valorada en unos US$26.200 millones.

Según los términos financieros del acuerdo, Microsoft pagará US$196 en efectivo por cada una de las acciones de LinkedIn, lo que supone una prima del 50% respecto al cierre de sus títulos el pasado viernes.

Se trata de la mayor operación empresarial del sector tecnológico desde que comenzó el año y la principal inversión realizada por el gigante estadounidense del software desde su fundación en los años setenta por Bill Gates y Paul Allen.

Microsoft lleva años haciendo grandes compras para diversificar su negocio, unas con mejores resultados que otras, como los US$7.500 millones que llegó a pagar en 2014 por la división de teléfonos móviles de Nokia.

Tres años antes, la empresa californiana invirtió US$8.500 millones para hacerse con el control de Skype, y más recientemente pagó US$2.500 millones por el estudio de videojuegos Mojang, fabricante del popular Minecraft.

“Este acuerdo unirá al líder del negocio en la nube con la principal red de contactos profesionales”, destacó en un documento interno enviado a sus empleados el consejero delegado de Microsoft, Satya Nadella.

Por su parte, el cofundador de LinkedIn Reid Hoffman se refirió a la operación como un momento de “refundación” para la red social y una oportunidad única para seguir alcanzando los objetivos que se marcaron hace trece años cuando la empresa vio la luz.

Jeff Weiner, Satya Nadella y Reid Hoffman. (Foto: Microsoft News Center)

LinkedIn, que cuenta en la actualidad con más de 430 millones de miembros y oficinas en 200 países, cerró el año pasado con unas pérdidas de US$166 millones y una facturación de US$2.900 millones.

La empresa de Mountain View (California) empezó a cotizar en Wall Street en 2011 con un precio de US$45 por acción, en lo que supuso entonces la mayor salida a bolsa de una empresa de Internet después del debut de Google en 2004.

Los títulos de LinkedIn alcanzaron su nivel más alto en febrero del año pasado, con un precio de US$245, pero desde entonces han perdido casi la mitad de su valor por las dudas que despierta su capacidad de seguir facturando a través de la publicidad.

Su actual consejero delegado, Jeff Weiner, seguirá al frente de las operaciones de la red social y reportará a Nadella una vez que se cierre la operación, pendiente todavía de la aprobación de los accionistas de LinkedIn y el visto bueno de los reguladores.

Nadella se ha marcado como objetivo acelerar el crecimiento de LinkedIn, y aprovechar para ello algunos de sus productos estrella como Microsoft Office 365 y Dynamics, para ganar mayor presencia en el pujante mundo de las redes sociales dominado por Facebook.

Por su parte, Weiner destacó que mientras la misión de LinkedIn es seguir conectando a los profesionales para que sean “más productivos y exitosos“, para Microsoft es “empoderar a las personas y organizaciones”.

Después de anunciarse el acuerdo, las acciones de Microsoft, uno de los 30 valores del índice Dow Jones de Industriales, bajaban hoy un 3% en el mercado Nasdaq mientras los títulos de LinkedIn se disparaban casi un 47% en la Bolsa de Nueva York (NYSE). EFE

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