Startups con ofertas B2B atraen la atención de inversionistas

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Los fondos invertidos en la creación de empresas B2B aumentaron 40% a US$11.9 mil millones año con año a finales de marzo, según cifras de PitchBook.

Startups tecnológicas enfocadas en servicios para las empresas atraen la atención de fondos de inversionistas de capital de riesgo que tienen interés en un retorno rápido de inversiones, según reporta Reuters.

La agencia cita el ejemplo de Soundtrack Your Brand, que tiene previsto su lanzamiento en Estados Unidos este año, que busca asegurar US$11 millones para la elaboración personalizada de listas de reproducción de música para empresas con mucho dinero como Starbucks y McDonald’s.

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Los inversionistas compran la teoría de la empresa sueca, respaldada por Spotify, de que una playlist de música adecuada en este tipo de establecimientos de comida o tiendas minoristas animará a los consumidores a quedarse más tiempo y gastar más.

La startup, por su parte, asegura que las empresas pagan alrededor de cinco veces lo que los consumidores pagan por sus melodías. “Hay una tendencia a alejarse de los unicornios y las valoraciones. Puedo sentirlo cuando estamos recaudando fondos. Los inversionistas quieren un verdadero constante flujo de caja y modelos de negocio probados”, dijo Andreas Liffgarden, presidente y cofundador de la compañía, a Reuters.

Este cambio refleja una combinación de la volatilidad del mercado, valoraciones altas y crecientes temores de una nueva burbuja tecnológica que han llevado a fondos de inversión a reevaluar los riesgos y respaldar más apuestas de negocio a negocio (B2B).

Los fondos invertidos en la creación de empresas B2B aumentaron 40% a US$11.9 mil millones anual a finales de marzo, según cifras de la base de datos de capital de riesgo PitchBook.

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Y aunque la financiación para startups B2C sigue siendo grande, la inversión en esta área se redujo 9% a US$24 mil millones durante el mismo periodo, cita Reuters.

Dave McClure, fundador del fondo semilla de capital de riesgo y aceleradora de startups 500 Startups en Silicon Valley, dijo que mientras que 60% de sus inversiones están en empresas orientadas al consumidor, probablemente, una mayor proporción de B2B tienen mayor éxito.

“Para muchas de las startups de consumo, no siempre es evidente la forma en que se van a obtener beneficios económicos y hay mucha competencia para observar”, dijo McClure. “Para muchos de los B2B, siempre y cuando sean capaces de conseguir poner al cliente inicial en su lugar, hay un gran potencial para hacer dinero y continuar ese negocio“.

El software de mensajería empresarial Slack, que tiene sólo tres años de vida, ya suma casi un millón de usuarios y clientes pagos incluyendo a Samsung Electronics y el Departamento de Estado de Estados Unidos. Este mes, Slack recaudó US$200 millones, lo que supone una valoración de US$3.8 mil millones.

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Jonathan Userovici, analista de Idinvest Partners en París, está apostando a que otras startups B2B van a captar dinero de capital de riesgo con mayor facilidad que las B2C este año ya que los inversores buscan generadores de ingresos recurrentes.

Los recursos humanos están atrayendo un interés particular y Zenefits, cuyo software automatiza cosas como las opciones de acciones y las vacaciones, recaudó más de US$500 millones en la mayor ronda de financiación B2B en EE. UU. el año pasado, según PitchBook. Eso generó dificultades de regulación este año y un recordatorio de que todavía hay riesgos involucrados en las inversiones B2B.

Y mientras que las inversiones B2B se consideran más previsibles que los éxitos impulsados por el negocio de consumo, el atractivo de las startups de consumo se mantiene.

En la última década, los mayores éxitos de consumo han producido rendimientos mucho mayores que las compañías B2B. Eso significa que no todo el mundo está abandonando al consumidor.

La sueca Kinnevik, un importante inversor en la mayor firma europea dedicada a la moda en línea Zalando, tiene interés en mantener su dinero en inversiones B2C. Y acaba de invertir US$65 millones en Betterment, que ofrece a los usuarios un consejos de inversión automatizados.

McClure busca mantener un pie en ambos campos en 500 Startups: “No creo que nos sentimos para nada menos optimistas en torno a los consumidores. Creo que nos sentimos más optimistas acerca del potencial para el B2B, ahora que se está empezando a globalizar, crecer y tener un mayor alcance”mediatelecom