Sebastián Vidal lidera programa en Puerto Rico para startups latinas que busquen entrar a EE. UU.

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El ex director de Start-Up Chile dirige Parallel18 que ofrece US$ 40 mil, aceleración, conexiones y espacio de trabajo en la isla caribeña.

A comienzos de este mes inició el proceso de postulación de un nuevo programa de aceleración de startups que promueve a Puerto Rico como una jurisdicción con elementos únicos, ideales para establecer y hacer crecer emprendimiento innovadores.

(Lea: Puerto Rico se proyecta como paraíso tecnológico)

Se trata de Parallel18 cuya convocatoria está abierta a startups de todo el mundo, pero particularmente de Puerto Rico, Estados Unidos, Latinoamérica y Europa, sin restricción de industrias, que cumplan con tres criterios principales: enfoque en mercados internacionales; componente innovador; tener tres años o menos de fundada.

“Parallel18 apalanca las características distintivas de Puerto Rico, entre ellas: una sociedad multicultural, una posición geográfica conveniente en términos de logística, menor costo de vida y de recursos técnicos; y una estructura de impuestos competitivas bajo las leyes estadounidenses. Todos estos elementos, combinados con los otros incentivos disponibles para las compañías, es lo que ya atrae a personas de negocios experimentados a vivir y trabajar en nuestra hermosa isla”, expresó Sebastián Vidal, director ejecutivo del programa.

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Vidal trabajó durante más de cuatro años en Start-Up Chile, y lo dirigió durante un año y medio, previó a su mudanza a Puerto Rico para estructurar Parallel18. Con una mezcla de las lecciones aprendidas en el programa de su país natal y las características particulares de Puerto Rico, el ejecutivo presenta una propuesta única, con el potencial de convertirse en un portal entre empresas estadounidenses, latinoamericanas y europeas.

Puerto Rico es una plataforma ideal para emprendedores de América Latina y España que quieran expandir al mercado estadounidense.

El director ejecutivo de Parallel18 destacó que Puerto Rico es una plataforma ideal para emprendedores de América Latina y España que quieran expandir al mercado estadounidense. Esto pues presenta las características culturales de un país hispano, pero al ser una jurisdicción de Estados Unidos tiene la infraestructura y protecciones legales necesarias para entrar a dicho mercado, además de que cuenta con acceso aéreo fácil a las principales ciudades. Adicional, el gobierno de la Isla tiene una serie de leyes que incentivan la exportación de servicios con un tratamiento tributario ventajoso. La nueva aceleradora ofrecerá asistencia en el proceso de establecer una empresa bajo las estructuras legales y contables de Estados Unidos, al contar con una red de profesionales con experiencia en negocios bilingües  y multiculturales.

Parallel18 consta de un programa intensivo de cinco meses, en el que un grupo de hasta 40 startups participará de sesiones de adiestramiento y aceleración de empresas, a cargo de expertos internacionales. Cada compañía participante recibirá capital semilla sin compromiso de acciones (US$ 40.000 en dos plazos), espacio de trabajo, aceleración con mentores locales y globales, y acceso a una red de contactos internacional. Además, será elegible para un fondo de inversión de seguimiento si decide mantener operaciones en Puerto Rico. A cambio, los emprendedores colaborarán con las universidades de la Isla, ofreciendo cursos y mentoría a estudiantes, al tiempo que participan en otros esfuerzos voluntarios.

Este programa es una iniciativa de desarrollo económico administrada por el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (“Fideicomiso”), con el apoyo del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, y la Compañía de Fomento Industrial. El mismo busca atraer y crear empresas de alto impacto, que puedan escalar su modelo de negocios desde Puerto Rico a comunidades globales, incluyendo Estados Unidos, América Latina y Europa.

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La misión de Parallel18 es expandir los horizontes de los emprendedores puertorriqueños en el corto plazo, y generar desarrollo económico en el largo plazo.

En un esfuerzo adicional para retener talento y ayudar a las startups a escalar sus modelos de negocios desde la Isla, el Fideicomiso lanzará un fondo de seguimiento llamado Trust Ventures. El mismo provee hasta US$ 75.000 en pareo de fondos cuando una startup levanta capital. Para acceder a este dinero el negocio tiene que tener operaciones en Puerto Rico. Este requisito resalta, aun más, la meta de construir una comunidad de empresas innovadoras en la Isla.

“Estamos muy motivados con las posibilidades que presenta Parallel18 para los emprendedores que tengan negocios que puedan llevar a escalas globales y beneficiarse de las ventajas naturales y los incentivos tributarios que ofrece Puerto Rico dentro del marco legal estadounidense”, concluyó Vidal.

El periodo para aplicar a la convocatoria cierra el próximo 29 de enero de 2016.