La digitalización en América Latina ha generado más de 900 mil empleos en el último lustro

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Según un estudio del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), la adopción y uso de Internet ha contribuido un 4,3% al PIB de la región.

La adopción y uso de Internet ha contribuido un 4,3% al Producto Interno Bruto de América Latina y ha generado más de 900 mil empleos en la región en los últimos cinco años.

Así lo afirma el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) en un estudio realizado en conjunto con Asiet, Cepal y la Fundación Telefónica, en el que destaca que la digitalización de la región se ha convertido en un elemento clave para mitigar la actual desaceleración económica.

“Este es un mercado que contribuye de forma importante al PIB de las economías”, dijo Mauricio Agudelo, especialista en telecomunicaciones de CAF. Y agregó que es un sector transversal que contribuye de forma indirecta a otros sectores como servicios, turismo, servicios financieros, minería y agricultura:

“A pesar de la desaceleración que viene experimentando Latinoamérica, una mayor presencia de este sector en la economía mejora la productividad y acelera las tasas de crecimiento de los países”.

Sin embargo, y según el Índice TIC del CAF, la brecha digital es del 50%, lo que quiere decir que la mitad de los latinoamericanos no tiene acceso alguno a la red, apenas 10% tiene acceso a conexiones de banda ancha y 20% se conecta a través de la banda ancha móvil.

Para Agudelo, la reducción de la brecha digital se puede lograr mediante esfuerzos públicos y privados“Se requieren 143.000 millones de dólares adicionales para cerrar esa brecha digital de acá al 2020. Esos 143.000 millones no van a venir solos si no hay un marco institucional que promueva la inversión, la competencia, que disminuya la incertidumbre de las empresas”.

Además de la creciente penetración de la telefonía móvil, que facilita cada vez más la conectividad de los latinoamericanos, el especialista de la CAF destacó un par de iniciativas que han puesto en marcha algunos gobiernos de la región.

Start-Up Chile, la iniciativa del gobierno chileno que busca atraer emprendimientos en su fase inicial con el objetivo de que utilicen el país como una plataforma para salir al mundo; y el desarrollo de un distrito tecnológico en la ciudad de Medellín (Colombia) que le apuesta a atraer empresas vinculadas con la ciencia y la tecnología, especialmente en los sectores de salud, energía y TIC’s.

Por otro lado, la penetración de Internet a nivel empresarial muestra mejores cifras pero también importantes retos. Según el estudio ‘El ecosistema y la economía digital en América Latina’, de próxima publicación y patrocinado por el CAF, entre otras instituciones, la adopción de computación, Internet, y correo electrónico en el sector manufacturero del continente ha alcanzado niveles que superan el 70%. Pero en lo que respecta a la cadena de aprovisionamiento y los canales de distribución, dicho sector todavía tiene que superar algunos obstáculos para avanzar en su digitalización.