Duolingo levanta US$45 M en una ronda liderada por Google Capital

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La empresa creada por el guatemalteco Luis Von Ahn y el suizo Severin Hacker alcanza una valoración de US$450 millones.

La empresa creada por el guatemalteco Luis Von Ahn y el suizo Severin Hacker (en la imagen destacada) cerró hoy una ronda de inversión por US$45 millones con la que su valoración llegaría a los US$450 millones.

Esta cuarta ronda de invesión de Duolingo fue liderada por Google Capital -el brazo del buscador de Internet que apoya startups-, con la participación de algunos de sus inversionistas anteriores: Union Square Ventures, New Enterprise Associates y Kleiner Perkins Caufield & Byers.

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Duolingo, creada en 2011, también reveló que su aplicación ya tiene más de 100 millones de usuarios, destacándose el crecimiento que ha tenido en el último año y medio, pues en enero de 2014 contaba con 60 millones de usuarios.

Según recoge VentureBeat, no solo es la aplicación más descargada en la categoría de Educación tanto en Google Play como en la App Store de Apple, sino que más personas la usan para aprender idiomas en los Estados Unidos que en todo el sistema de escuelas públicas del país.

“Esta plataforma, diseñada para dispositivos móviles, personalizada y gamificada (con juegos integrados), está cambiando la forma en la que la gente aprende idiomas en todo el mundo”, dijo Laela Sturdy, inversionista de Google Capital. Y agregó: “Nos sorprendimos mucho al conocer el crecimiento y las cifras de Duolingo y estamos muy emocionados de aliarnos con ellos en su camino para construir la educación del futuro”.

Por su parte, Luis von Ahn, CEO de Duolingo, dijo en un comunicado: “Debido a que los tutores humanos son escasos y caros, estamos utilizando la tecnología para dar a todos el acceso a una educación personalizada de una manera escalable”.

Y sobre su visión de la empresa en el futuro, von Ahn le dijo a VentureBeat:

“El objetivo original del Duolingo era ofrecer la enseñanza de idiomas gratis para el mundo”, dijo. “Ahora, estamos enfocados en ofrecer la mejor educación posible para el máximo número de personas en el mundo. Con el fin de lograr esto, estamos trabajando para optimizar la velocidad a la que las personas adquieren información, haciendo la experiencia tan entretenida como sea posible para ayudar a los estudiantes a persistir, y estamos usando el aprendizaje automático para ofrecer experiencias de aprendizaje personalizado a cada uno de nuestros usuarios. Esto era imposible con la educación tradicional y ha estado inexplorado en su mayoría por otras tecnologías educativas”.

Duolingo usará la inversión de Google Capital para alcanzar esos objetivos, según von Ahn, y ayudar a las escuelas y gobiernos a mejorar sus clases de idiomas, además de hacer su plataforma “aún más adaptable, personalizada y eficaz”.