WePlann: Turismo a la medida y el gusto de los latinoamericanos

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Con la posibilidad de descubrir y comprar online en español y en monedas locales, este marketplace de actividades vacacionales ya factura más de US$100K al mes.

WePlann es una de esas startups que ha sabido aprovechar una necesidad específica en el sector turístico y es facilitar la planificación y adquisición online de actividades de viaje en los principales destinos turísticos del mundo.

Se trata de un marketplace de actividades vacacionales que incluye tickets a shows, atracciones y visitas guiadas y que cuatro meses después de haber salido de 500 Startups ya factura más de US$100.000 al mes.

Oliver Camargo, un estadounidense de padres colombianos, comenzó el proyecto vendiendo entradas a Broadway a turistas en Nueva York y ante la demanda de los clientes de más ofertas y más destinos decidió crear una plataforma enfocada totalmente en el turista latinoamericano e hispano.

En septiembre de 2012 conoció a Gina Bolaño, una barranquillera radicada en Barcelona, y juntos comenzaron a trabajar con un objetivo muy claro, tal y como lo explica Oliver: “Lo que quisimos es darle todas las herramientas al turista latino para que pueda descubrir y reservar actividades vacacionales de calidad”.

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Oliver y Gina, los fundadores de WePlann.

La plataforma tiene acuerdos con atractivos turísticos como Disney o la Torre Eiffel y 170 proveedores del mundo en 9 países y 18 destinos, en Europa, Estados Unidos y también en Latinoamérica.

Pero más allá de ser un sitio web donde comprar, WePlann ofrece una serie de valores agregados como la oferta de actividades de alta calidad difíciles de conseguir para el latinoamericano porque no cuentan con una web en su idioma o porque se agotan rápidamente; el pago en monedas locales de países como Chile, Colombia, México y Argentina, y la atención al cliente personalizada con un chat que funciona seis días a la semana y 11 horas al día.

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Se habla español

Como turistas que también son Gina y Oliver saben de los obstáculos que puede tener un latino a la hora de descubrir y pagar este tipo de actividades online. Y entendiendo que el idioma es un factor muy importante, al principio buscaban solo proveedores que ofrecieran actividades en español pero “a través del tiempo y como hemos aumentado las ventas hemos obligado a los proveedores a que tengan experiencias en español”, comenta Oliver. Esto quiere decir que un latino puede reservar y comprar en español un tour en bicicleta eléctrica por París guiado por otro latino o un hispano.

“En WePlann ofrecemos productos de alta demanda. Las actividades TOP que los usuarios quieren hacer en cada destino, y que suelen agotarse con facilidad. Si no son populares, no forman parte de nuestra oferta”, explica Gina.

Los más de 12.000 chats que han atendido como servicio al cliente han sido la fuente primordial de los cambios de la plataforma en materia de herramientas, necesidades y destinos.

Con más de 10.000 clientes pagos el sitio ha vendido más de 150 diferentes actividades y una muestra de su crecimiento y acogida es que cada día en París hay 10 personas que se suben a la Torre Eiffel gracias a WePlann.

Oliver destaca que la plataforma ha sido escogida para vender las entradas del primer Cirque du Soleil permanente fuera de los Estados Unidos en la Riviera Maya. La meta para el verano de 2015 es tener unos 12 destinos más en Latinoamérica.

El modelo de negocio de WePlann se basa en una transacción directa con el cliente y una “tasa menor” que se le paga a los proveedores. La transacción promedio en el sitio es de US$300 por persona.

Lecciones aprendidas

Detrás de la corta historia de WePlann seguramente hay experiencias valiosas en la tarea de emprender. Gina destaca eso en lo que muchos emprendedores fallan y es en enamorarse de una idea que aunque pueda ser atractiva no se sabe de qué va.

“Lo mas importante es confiar al 100% en la idea que tienes, inclusive si esta, con el tiempo, va evolucionando hacia otros horizontes, pero lo primero es tener clara la idea y el producto o servicio que quieres ofrecer a tus usuarios”.

Por su parte, para Oliver el asunto esencial es la pasión por resolver el problema:

“Estar enfermo por resolver el problema, solo esa pasión te va a permitir aguantar la montaña rusa emocional que inevitablemente pasará”.

WePlann ha recibido inversión de 500 Startups y NXTPLabs así como de inversionistas ex Google y ángeles en San Francisco (EE. UU.). Este año cerró una ronda de medio millón de dólares en abril. Su equipo está conformado por siete mujeres y tres hombres, entre brasileños, españoles, un portugués, una venezolana, una colombiana y un estadounidense.

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