eHealth, Big Data y el cuerpo humano: el nuevo proyecto de Google

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Con un proyecto llamado Baseline Study, Google quiere construir una red de información médica a la que los investigadores puedan acceder con facilidad.

Casi que a diario solemos escuchar que Google inició un proyecto en tal campo, que adquirió una startup para fortalecer tal negocio o que invirtió tantos millones de dólares para alguna de sus tantas iniciativas. Desde el buscador en Internet con que comenzó va camino de conquistar el mundo y aquí hay otra prueba de ello. 

La compañía ha comenzado a trabajar en un campo que apenas había explorado: el eHealth o la salud apoyada por las TIC. 

Con el proyecto Baseline Study pretende dibujar una fotografía lo más completa posible del aspecto que debería tener un cuerpo humano saludable para generar ‘biomakers’ o marcadores biológicos que contribuyan a la prevención de enfermedades.

El proyecto arrancará con la recolección de la información genética y molecular de 175 voluntarios, de los que Google X, la división de investigación del gigante de Internet, planea que se conviertan luego en miles de personas, según publica TICBeat.

Dichos datos serán recopilados de manera anónima, sin estar restringidos a la investigación de ninguna enfermedad concreta, y mediante el uso de diversas herramientas de diagnóstico, con las que Google quiere construir una red de información médica a la que los investigadores puedan acceder con facilidad.

“Si quieres ser proactivo en la investigación y la prevención de las enfermedades, ¿qué es lo que necesitas saber? Lo que necesitas saber es el aspecto exacto de un organismo saludable en el que todo marche bien”, explicó al Wall Street Journal Andrew Conrad, el biólogo molecular que se encuentra al frente de Baseline Study con un equipo de entre 70 y 100 personas.

Hasta ahora, la mayoría de los biomarcadores de enfermedades que han sido descubiertos tienen que ver con fases avanzadas de las mismas, puesto que la mayoría de las investigaciones se han centrado en el estudio de los pacientes enfermos.

Pero un ejemplo de la intención de Google con Baseline Study es hallar un marcador biológico que ayude a determinadas personas a metabolizar las grasas con más facilidad, sin elevar sus niveles de colesterol ni producirles trastornos cardiovasculares. Conocer ese biomarcador ofrecería a los científicos un punto de partida para ayudar a aquellas personas a las que el consumo de alimentos grasos perjudique más.

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