Sexismo y startups, de Silicon Valley a Latinoamérica: ¿Un mal erradicable?

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Susana García Robles
Susana García Robles

El debate acerca de la cultura machista y sexista en Silicon Valley estuvo más en primera plana que nunca luego de que el escándalo protagonizado por Tinder dado que la ex vicepresidenta de Marketing de la compañía, Whitney Wolfe denunció al co fundador y director de Marketing de Tinder Justin Mateen por acoso y discriminación sexual tras alegar que la había llamado “prostituta” entre otros calificativos que incluían su incapacidad de manejar una compañía por darle su impronta de “niña”.

¿Qué dicen los números acerca de la presencia de la mujer en la industria? Se estima que sólo una de cada 10 startups en Silicon Valley está encabezada o liderada por alguna mujer. De acuerdo con Singularity University solo el 3% de las empresas tecnológicas allí  han  sido  fundadas por mujeres. La paradoja sobreviene cuando se compara éste contexto con estudios como Women at the wheel, do female executives drive start-up success? que señala que las empresas creadas por mujeres tienen una tasa más alta de éxito y un retorno de la inversión más rápido.

¿Qué pasa en Latam? Un estudio comisionado por el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), miembro del Banco Interamericano de Desarrollo a Ernst&Young que abarcó 9 países de América Latina y el Caribe da un panorama: sólo el 30% de las emprendedoras en la región inician con el objetivo de convertir sus empresas en internacionales.

La realidad, es que se muchos jugadores de la industria señalan con preocupación que ha emergido una cultura de startups en Silicon Valley que tiene claro que determina qué tipo de persona debe dirigirla: “hombres jóvenes, “geeks” vestidos con suéter y capucha.”

“Las cifras hablan ¿no? Quizás si lo pensamos en América Latina las mujeres no han estudiado carreras que les permitan generar emprendimiento en zonas de alto dinamismo y entonces tienen menos chances que los inversores ángeles o vc´s piensen que sus statups van a crecer, esto además del sexismo que siempre está, sin embargo, ahora creo que se está gestando un cambio generacional al respecto” afirma Susana García Robles, Oficial Principal de Inversiones del FOMIN quien se encuentra promoviendo WeXchange, la segunda edición el programa del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN)  del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que tendrá lugar los días 11 y 12 de diciembre en Miami, Florida. La plataforma está destinada a  apoyar el crecimiento de emprendedoras latinoamericanas a través de networking, mentoría, una competición de negocios (“pitch competition”) y la oportunidad de acceder a inversores.

Susana García Robles
Susana García Robles

Un recambio generacional 

Cuando García Robles habla de “cambio generacional” se refiere a cómo evoluciona el rol de la mujer y también, la manera en que apuesta a un ser genuino, diferente del hombre, que también le de forma a su faceta emprendedora:

“Así como en los años 80´s la mujer para sobresalir tenía que vestir traje de hombre y parecer más hombre que mujer, ahora parecería que si quiere ser emprendedora tiene que tener el uniforme de emprendedora, como que eso hace a la emprendedora. Es el mensaje que hay que dar, que la emprendedora lo lleva en el alma y que no tiene que lucir de una manera u otra para ser tomada en cuenta como tal. Cuando la mujer trata de amoldarse a algo que no es o que no siente es tan malo como cuando la mujer se sentía que tenía que estar en la cocina y en la casa y nada más. Es otro tipo de estereotipo, pero puede ser tan negativo como el otro. Una emprendedora puede ser madre de familia con varios hijos, una viuda, una casada, una soltera que se vista más femenina o menos, pero que sea fiel a sí misma” resalta.

¿Por qué algunas mujeres llegan a encabezar startups de impacto y otras no? De acuerdo con García Robles, con WeGrow se intentó hacer una comparación de los desafíos y oportunidades de las mujeres emprendedoras dinámicas y de los emprendedores dinámicos, y respecto de las mujeres, identificar si variaba con las mujeres que quedaban estancadas.

“Al principio pensábamos que iba a haber una gran variación entre las mujeres que lo lograron y las que no lo lograron en lo que refiere a sus perfiles, pero la verdad es que los perfiles son bastante similares. ¿Qué ocurre entonces? Al principio las mujeres consideran lo conveniente de ser emprendedora, porque pueden trabajar desde casa y pueden combinar hogar y trabajo. Cuando las compañías crecen, surge el desafío de cómo equilibrar ambas cosas, ahí es dónde algunas siguen y otras se quedan, o retrasan ese crecimiento en pos de su familia” afirma.

Pero aún las que avanza, se encuentran con obstáculos más propios de su género:

“Todavía el inglés es el idioma de los negocios, en Latam, no es que las mujeres no sepamos hablar inglés pero somos un poco más perfeccionistas que el hombre. En los pitch competition los hombres no suelen dar importancia a errores cuando hablan, ellas están más preocupadas por cómo hablar bien inglés. Por otro lado las estadounidenses en general han asistido a una universidad en donde los profesores normalmente son inversores ángeles o tienen redes de contacto entonces eso las diferencia de las latinoamericanas. Si viajan al exterior pueden conseguirlo, pero las primeras las tienen de entrada. Los mentores de las estadounidenses en general son gente de la industria, las de Latam escogemos mentores cercanos a nuestro círculo, pareja, familia o amigos lo que no siempre ayuda, no está esa distancia necesaria para evaluar los negocios. Los hombres tienes redes más profesionales e internacionales” aclara.

Finalmente, desde el lado del inversor, existe una desconfianza a pesar que las mujeres, como se dijo al principio de éste artículo lideran empresas más exitosas:

“Cuando he hablado con algunos gestores de fondos que no han invertido en empresas con mujeres o lideradas por mujeres me han dicho que no tienen la obligación de hacer ecosistema. Es decir, quizás no discriminan, pero si el mundo está dominado por hombres, al final es más difícil que ellos entiendan cómo una mujer presenta la empresa” resume.

Respecto de la segunda edición de WeXchange comienza oficialmente con el lanzamiento del Pitch Competition, un certamen de negocios desarrollado con el apoyo de NXTPLabs, en el que se premiará a la emprendedora más innovadora y dinámica de la región  y donde pueden participar empresas que cuenten con al menos con una cofundadora y tengan su foco en América Latina y/o el Caribe.

El concurso está destinado a emprendimientos donde la tecnología y la innovación son piezas clave, en funcionamiento hace menos de 3 años y que no hayan recibido más de $US 1 millón de financiación. Para aplicar deben completar la solicitud de inscripción a partir del 1 de julio hasta el 20 de agosto.

 

 

 

Acerca del autor

Clarisa Herrera

Clarisa Herrera Lafaille
Licenciada en Comunicación Social. Periodista especializada en marketing, tecnología y analista de medios. Docente de Periodismo y Comunicación. Investigadora de tendencias, hábitos y comportamientos sociales aplicados a negocios. Bailo Jazz. En Twitter: @theguapa