Apps de mensajería les costarán US$33.000 M a empresas de telecomunicaciones

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Los US$19.000 millones que Facebook pagó por Whatsapp recuerdan cuánto dinero están perdiendo –y van a perder- las compañías de telecomunicaciones.

Los US$19.000 millones que Facebook pagó por Whatsapp no solo son un claro indicio de cómo la mayor red social del mundo ve el futuro de la comunicación sino que además recuerdan cuánto dinero están perdiendo –y van a perder- las compañías de telecomunicaciones.

Para las “telecoms” –desde Vodafone hasta América Móvil y pasando por Verizon– significa una amenaza que les puede representar una pérdida importante de ingresos ya que tradicionalmente han cobrado a sus usuarios el envío de mensajes de texto dentro de los planes de telefonía.

En ese sentido, aplicaciones sociales gratuitas de mensajería instantánea como WhatsApp, Line, WeChat, iMessage, BBM y Viber, entre otras, privarán a los operadores telefónicos de US$32,5 mil millones en 2014, según una investigación de Ovum que reseña Mashable. Para el año 2016, la proyección se perfila en US$54 mil millones.

Y es que a medida que más personas se han cambiado a smartphones con un mejor acceso a Internet, hay más confianza en aplicaciones como WhatsApp para comunicarse. Los servicios de mensajería instantánea han despegado fuera de Estados Unidos porque los operadores no lanzan mensajes de texto ilimitados en los planes de voz y datos –algo que se puede apreciar en cómo Whatsapp lidera ampliamente la cuota de mercado en India, Brasil y diversos países de Europa, pero no así en EE. UU.

Para dimensionar de cierto modo el auge de las apps de mensajería instantánea cabe citar un dato de Flurry Analytics que indica que el uso de aplicaciones en general registró un crecimiento del 115% en 2013, mientras que las aplicaciones de mensajería mostraron el crecimiento más espectacular con un 203% anual. Según la firma, lo que es más sorprendente en la categoría de aplicaciones de mensajería no es sólo el crecimiento sino la tasa de crecimiento, que supera en gran medida a otras categorías populares.

“El aumento de estas aplicaciones ha ofrecido una fuente más barata de comunicación, sobre todo para la correspondencia entre los diferentes países, socavando los mensajes de texto que habían sido una fuente clave de ingresos para los operadores en todo el mundo”, explican editores de Bloomberg Technology. Y es que según Todd Wasserman, editor de negocios de Mashable, los mensajes de texto ha sido un negocio lucrativo para las compañías de telecomunicaciones. “Cuesta poco prestar el servicio, por lo que casi todos los ingresos son lucrativos. Los analistas estiman que los ingresos anuales globales para los mensajes de texto lleguen a US$100 mil millones”.

“La tendencia ha sido que la mensajería está carcomiendo esos ingresos, en algunos países más que en otros, y la tendencia va a continuar”, dijo Chetan Sharma, analista independiente de telefonía inalámbrica, en una entrevista que cita Bloomberg Technology. “El impacto de la mensajería gratuita se ha dejado sentir en todo el mundo. WhatsApp ha sido claramente la crema de la cosecha”, agregó.

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