Mascotown, la comunidad online donde puedes comprar y vender productos para mascotas

Mascotown
Más allá de comprar y vender, este emprendimiento argentino ofrece una guía de servicios, un portal de noticias y un espacio que busca despertar la conciencia social hacia los animales.

Mascotown es un portal de comercio electrónico donde sus usuarios registrados compran y venden productos para mascotas. Se trata de un emprendimiento basado en Argentina que pretende ir mucho más allá del concepto básico de un marketplace, y así lo explica Alan Akerman, uno de sus cofundadores: “Para diferenciarnos de una plataforma multimercado convencional, creamos otras secciones en Mascotown, donde los usuarios pueden interactuar”.

Además de ‘Mercadotown’, donde se realizan las transacciones de productos entre usuarios, la plataforma cuenta con un ‘Servicio para Mascotas’, que funciona como una guía de servicios donde los usuarios pueden publicar y buscar servicios para mascotas; ‘Noticias’, donde se publican notas de actualidad y de interés general y en la que los usuarios registrados también pueden publicar sus propias noticias -previa verificación del equipo Mascotown-;  y ‘Fundación Mascotown’, un espacio que busca despertar la conciencia social hacia los animales, ayudando a promover refugios y espacios mascoteros.

Paseador de perros

La idea de Mascotown nace a principios del 2013 a partir de la inquietud que tuvieron sus cofundadores, Alan Akerman y Federico Duran Costa, de crear un producto online diferente. “Al realizar una investigación profunda de mercado, encontramos que no existía un portal o plataforma online exclusivo de mascotas, donde comercios del rubro puedan publicar sus productos y servicios logrando así un nuevo canal de venta masivo”, explica Alan.

Partiendo de la base de una plataforma multimercado al mejor estilo de Ebay o Mercadolibre, Mascotown se lanza en Argentina en diciembre de 2013 pero con un claro objetivo, a mediano y largo plazo,  de expandirse al resto de países de Latinoamérica.

Hasta este punto el proyecto se ha financiado con capital propio pero el equipo emprendedor está en la búsqueda de financiación que les permita expandirse a nivel nacional e internacional, gracias a que “contamos con un plan de escalabilidad sustentable a largo plazo”.

Apenas en etapa de lanzamiento, Mascotown cuenta con unos 200 usuarios registrados pero le apunta a un mercado potencial que en Argentina supera los 8 millones de dueños de mascotas, incluyendo todo tipo de animales domésticos. Según un estudio citado por Akerman, en Latinoamérica la cantidad de personas dueñas de mascotas se triplica, llegando a unas 60 millones de personas.

Comprar y vender 

Los compradores sólo deben registrarse en el sitio de forma gratuita, buscar los productos o servicios que necesitan y hacer clic en el botón ‘comprar’. El vendedor y el comprador reciben los datos de su contraparte vía correo electrónico para que se contacten y finalicen la transacción. Las formas de pago dependen del vendedor y se acuerdan con él. Pero, ¿por qué no implementar un sistema de pagos electrónico unificado que abarque toda la plataforma? 

“Nuestro estudio de mercado realizado en argentina, nos arrojó el resultado que la media de tipos de comercios como veterinarias y petshops, desean combinar con cada cliente la forma de pago de los productos vendidos, ya que la actualidad económica del país relacionado a posibles recargos al pago con tarjetas de crédito, no hace amigable la implementación de un sistema cerrado de pagos”, explica Alan.

A partir de esta dinámica, el equipo pensó en darle autonomía a cada usuario vendedor en la forma de pago de los productos en una primera etapa y probar si es lo mejor para el futuro de la plataforma en el país. “De todas formas, para el lanzamiento a mediano y largo plazo en Latam, implementaremos un sistema de pagos cerrado, donde existirán variedad de métodos de pagos online (Paypal y similares)”, concluye.

Para los vendedores en Mascotown es necesario registrarse en el sitio (sin costo), activar una membresía mensual (paga) y comenzar a publicar los productos deseados completando un formulario de venta con todos los datos, detalles, costos y fotos del producto que se ofrece.

Existen 3 tipos de membresías: Oro, Plata y Bronce. La membresía Oro (unos US$25 mensuales) le da la posibilidad al usuario de publicar 50 productos, que aparecen aleatoriamente en la página principal del portal y tienen prioridad sobre otros de diferente membresía en los listados de búsqueda. La membresía Plata (unos US$18) ofrece la posibilidad de publicar 30 productos, teniendo prioridad en los listados de búsqueda de los usuarios solo sobre la membresía de Bronce (unos US$12) que ofrece la posibilidad de publicar 10 productos.

Luego de la transacción, ambos tipos de usuario pueden calificarse mutuamente para reflejar al resto de la comunidad cuál fue su experiencia en cuanto a su contraparte.

Mientras que la meta de Mascotown para 2014 es lograr un crecimiento sustentable a nivel nacional, aumentando la base de datos a 10 mil usuarios registrados en la plataforma, tanto de vendedores como de compradores, y un posicionamiento sustentable de la marca, para Alan Akerman, es claro lo que viene: “Para fines del 2014 e inicios del 2015 nuestro plan es poder lanzar la plataforma en Latam, llegando a todos los países de Latinoamérica”.