Miami: una comunidad con muchas startups pero donde la mayoría no escala

frustration
Las tasas de startups se están disparando en Miami pero la mayoría están fallando en escalar. Un nuevo informe de Endeavor examina el panorama actual para los emprendedores allí.

En 2013, Endeavor abrió su primera filial de EE.UU. en Miami. Con el respaldo de la John S. and James L. Knight Foundation, la organización identificó el sur de la Florida como un lugar privilegiado para estimular el espíritu emprendedor y la prestación de apoyo institucional.

“Hay un gran impulso en la comunidad de startups de Miami, pero todavía es más difícil de lo que debería ser para los emprendedores construir sus ideas aquí”, reflexionó Matt Haggman, Director de Programas de la Fundación Knight, en ese momento.

Un año después de su debut en Miami, Endeavor ha estudiado el paisaje y ha llegado a una serie de conclusiones sobre las fortalezas, debilidades, puntos fuertes y deficiencias del ecosistema local. Y esta semana, se dio a conocer un estudio de 20 páginas sobre sus conclusiones.

Si bien están pasando una serie de cosas positivas en el espíritu emprendedor en Miami, el panorama está lejos de ser perfecto. El informe dice lo siguiente:

“Muchos residentes de Miami están lanzando startups, pero el número de grandes empresas en el área de Miami se ha reducido significativamente desde 2000. Esto indica que pocas empresas locales están logrando un crecimiento significativo”.

A nivel local, esto se ha traducido en un mercado laboral difícil. El condado de Miami-Dade cuenta con 30.000 empleos menos de lo que tenía hace seis años, y la tasa de desempleo de la zona es significativamente más alta que el promedio nacional. El lado positivo: los emprendedores tienen el potencial de hacer un impacto enorme.

He aquí un vistazo a algunas de las principales conclusiones:

Comenzar no es el problema, es escalar. La actividad anual de startups aumentó más del doble entre 2000 y 2012. Y en 2012, Miami tuvo la mayor tasa de creación de nuevas empresas entre las 15 áreas metropolitanas más grandes de Estados Unidos. El problema es que este tipo de empresas no está creciendo. Si bien el número de empresas que emplea a más de 500 trabajadores en Miami cayó en más del 20% entre 2000 y 2012, el número de microempresas aumentó en más del 200%.

Inspiración de Buenos Aires. Aunque este momento las cosas no andan muy bien en Argentina, en términos de la economía, hay mucho que decir a favor del ecosistema emprendedor del país, en concreto, de Buenos Aires. Emprendedores exitosos como Wences Casares (Patagon), Ariel Arrieta (Digital Ventures) y Hernán Kazah (MercadoLibre) han demostrado ser los principales factores de influencia para inspirar y apoyar a otros.

El estilo de  vida en Miami, una gran atracción. La ciudad es un lugar agradable para vivir y los emprendedores lo saben. Una tercera parte de los emprendedores de Miami nunca trabajó o estudió en la ciudad antes de fundar o reubicar sus empresas en la zona. Y a muchos de ellos les gusta tanto que optan por permanecer allí cuando sus negocios despegan.

El financiamiento y el talento resultan ser problemáticos. Los emprendedores no faltan, pero el talento sí. El informe señala que varios de los emprendedores entrevistados para el proyecto reubicaron una parte significativa de su fuerza de trabajo fuera de Miami porque no fueron capaces de encontrar talento local. Lo más difícil de encontrar fueron ejecutivos de mandos medios e ingenieros de software. También un problema: la financiación. La inversión de capital de riesgo en la Florida es sólo de US$10 por habitante, en comparación con el promedio nacional de US$71.

Un par de emprendedores ya lo han hecho. Mientras que el camino emprendedor de Miami no es uno fácil, no es imposible de sortear. El informe apunta a dos empresas que han explotado fuera de la ciudad. Unified Payments, creado por Oleg Firer, fue nombrada como la firma de más rápido crecimiento en la lista Inc. 500 de las empresas que más rápido crecieron en 2012. Y Open English, creada por Andrés Moreno, es un gran éxito que emplea a más de 2.000 profesionales y ha levantado US$110 millones en financiación hasta la fecha.

Este texto fue traducido y editado al español por Jóse Martin desde su versión original en inglés.