US$345.000M costaría cerrar la brecha digital en Latinoamérica

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Esa sería la cifra que permitiría aumentar la conectividad de Latinoamérica desde el 34% actual a cerca del 100%, cerrando la brecha digital.

Uno de los desafíos en Latinoamérica es cerrar, o al menos reducir, la brecha digital hacia el año 2020. Y es justamente uno de los temas que se discutió ayer en Panamá, en el marco del Primer Congreso Iberoamericano de Telecomunicaciones, donde están reunidos representantes de Gobiernos de 21 países, empresarios, académicos y organismos regionales.

Latinoamérica tiene cerca de 600 millones de habitantes y es la región más desigual del mundo, según la ONU. Y según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el incremento en 10% de la penetración de la banda ancha impulsa en 3,2% el Producto Interno Bruto (PIB) y en 2,6% la productividad de los países, por eso es tan relevante el desarrollo de este sector.

Mientras en Latinoamérica la penetración de la banda ancha fija alcanza un 34% y de la banda ancha móvil un 18%, en los países más desarrollados la penetración llega a un 65 % y 45 %, respectivamente. Esos son los datos que entregó la Asociación Iberoamericana de Centros de Investigación y Empresas de Telecomunicaciones (AHCIET), y así lo explicó el Secretario General, Pablo Bello:

“En la sociedad de la información en que vivimos no tener acceso a las tecnologías, a la internet, es una limitante muy significativa […] y América Latina puede en los próximos siete años reducir significativamente la brecha digital”.

En Panamá se está realizando el Primer Congreso Regional de Telecomunicaciones.

La meta para el año 2020 es que la penetración de la banda ancha fija alcance un 75% y la móvil un 96% –los parámetros que se calcula habrá en el mundo desarrollado–. La clave para lograrlo sería la asociación público-privada, debido a que además del cambio cultural, se requerirán inversiones multimillonarias de entre US$345.000 y US$370.000 millones, según los resultados preliminares del estudio de la AHCIET.

Estas elevadas cifras generaron polémica entre los participantes en el Congreso. Mariana Rodríguez, la investigadora de AHCIET que expuso el estudio, se refirió a la necesidad de generar las condiciones adecuadas para lograr las metas:

“Se necesita confianza, un entorno de negocios claro; también inversión pública, a través de la ejecución del fondo universal; se necesita planificación; estímulo a la demanda, ya que hay una gran parte de la población que tiene que encontrarle un sentido a la conectividad; y se necesita crear un ecosistema”.

Según Rodríguez, entre 2005 y 2012 se invirtieron en la región US$155.000 millones, cifra equivalente al PIB de Argentina en 2004 y que permitió “multiplicar por dos las líneas móviles, por seis las de banda ancha fija, y generar las actuales 100 millones de conexiones a banda ancha móvil”.

El cálculo sobre cuándo podremos decir que se cerró la brecha digital en Latinoamérica, tampoco estuvo exento de polémica. Para Raúl Echeverría, director ejecutivo de Centros de Registros de Direcciones de Internet para Latinoamérica y el Caribe (LACNIC), la tecnología avanza demasiado rápido para poder predecir cuándo se habrá cerrado la brecha digital. Sí se aventuró a decir que en dos años y medio habrá 100 millones de nuevos usuarios de internet en América Latina y el Caribe –actualmente la penetración promedia el 50% y hay 300 millones de usuarios.

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Acerca del autor

Camila Carreño

Camila Carreño es periodista. Ha trabajado en el diario El Mercurio en temas de política, en la Universidad Católica en materia de políticas públicas y como editora sobre emprendimiento digital en Chile. Síguela en Twitter: @camicarreno.