Voto electrónico en Latinoamérica: Radiografía de una tendencia para blindar democracias

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La panorámica global indica que el voto electrónico permite a más de 1.100 millones de personas votar por sus gobernantes, es decir un 35% de los votantes del mundo.

Esta tecnología se ha consolidado como el camino idóneo para garantizar la transparencia de las elecciones y frente al método tradicional, sus buenos resultados en diversas latitudes hacen que continúe en aumento el número de gobiernos interesados en implementar dichas soluciones electorales.

En ese contexto, Latinoamérica figura como una de las regiones con mayor necesidad de apoyo tecnológico para proteger sus sistemas democráticos y por ello, avanza hacia la adopción del voto electrónico en lugar de las metodologías tradicionales y sus esperadas ineficiencias y vulnerabilidades. 

De acuerdo con Smartmatic, compañía que brinda tecnología para gobierno y voto electrónico, el caso más avanzado lo protagoniza Brasil, nación pionera en su implementación (1996) y donde el nuevo sistema llega a la totalidad del electorado desde el año 2000. Ahora, la nueva cruzada del gigante sudamericano apunta a la implementación de la autenticación biométrica del elector, que deberá llegar al 100% de votantes en 2018.

En segundo lugar encontramos a Venezuela, que aunque utilizó escáneres para el escrutinio de los votos en 1998, fue sólo a partir de 2003 cuando inició el proceso de automatización total. En 2004 hizo el primer referendo revocatorio en el mundo contra un Presidente, siendo también la primera elección nacional con máquinas de votación que imprimían comprobante de voto. Y en 2012 realizó la primera elección nacional en todo el mundo con autenticación biométrica del elector y la posterior activación de la máquina de votación.

En un nivel intermedio figuran países como México, Argentina y Paraguay. Para el caso mexicano, aunque jurídicamente no está incluido el voto electrónico, cada estado es libre y soberano y por eso en Jalisco, Nueva León, Coahuila y el DF han podido tener experiencias incipientes de votación electrónica. Y aunque el Instituto Federal Electoral (IFE) implementó el voto por Internet para mexicanos residenciados en el exterior en las pasadas elecciones presidenciales, la experiencia no tuvo resultados positivos, sobre todo por el alto costo que representó el voto de cada mexicano residenciado en el exterior.

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Del mismo modo Argentina, por ser una República Federal, permite que cada estado decida cuál plataforma de votación utilizar. Por ahora sólo las provincias de Buenos Aires, Salta, Tierra del Fuego y Mendoza han aprobado legislaciones que les permiten utilizar voto electrónico, y lo han venido haciendo cada una con el sistema que considera más apropiado.

Por su parte, Paraguay tuvo su primera experiencia en las elecciones municipales del año 2001, representando apenas el 1,56% del padrón electoral. El éxito de esta experiencia llevó a que las autoridades decidieran abarcar al 53% del electorado, utilizando la urna brasileña. Así, para las elecciones municipales de 2006 el Tribunal Superior de Justicia Electoral resolvió implementar el sistema mixto de votación, en el que en 21 distritos se utilizó el 100% de voto electrónico. Sin embargo, en las últimas elecciones generales, se volvió a utilizar el voto manual debido a los cuestionamientos que se hicieron a las urnas brasileras que no imprimen comprobantes de voto. Actualmente, hay un fuerte debate para implementar el voto electrónico con máquinas que impriman comprobante de voto, como las usadas en Venezuela.

En Colombia, a pesar de ser uno de los pocos en Latinoamérica que ya tiene una ley que obliga a implementar esta tecnología en las elecciones, se ha retrasado su implementación. No obstante, han realizado pilotos importantes, algunos para probar los diferentes sistemas existentes en el mercado. Hace cuatro años el país inició el proceso de identificación biométrica de ciudadanos durante procesos electorales y para este año se espera que la Registraduría realice una prueba piloto, donde se evaluarán tres diferentes sistemas automatizados de votación.

Latinoamérica también registra experiencias con voto electrónico en países como Ecuador, Perú, Chile y Panamá, donde el tema se debate e incluso -en algunas partes- ya se registran algunas pruebas piloto:

En Ecuador, por ejemplo, la primera experiencia de voto electrónico se realizó en las elecciones seccionales del año 2004, con el 1% de las juntas receptoras de votos en cinco provincias del país. En esa oportunidad se utilizaron también las urnas brasileñas proporcionadas por la OEA en calidad de préstamo.

Aunque en Perú el sufragio todavía se realiza de forma manual, la Oficina Nacional de Procesos Electorales ha desarrollado una solución tecnológica propia para emitir el voto electrónicamente en sus distintas modalidades: presencial y no presencial (o voto remoto) y ha ejecutado diversas pruebas, ensayos, demostraciones y elecciones vinculantes en colegios profesionales, organizaciones políticas y en el ámbito de la sociedad civil, con el fin de estar en condiciones de implementar ambas modalidades en un proceso electoral vinculante de elección local, regional o nacional.

Por su parte en Chile, desde mediados de los noventa existe en el Congreso de la República un proyecto de ley para la implementación del voto electrónico. No se registran experiencias de votación electrónica, salvo en elecciones de instituciones importantes como la Universidad de Chile y la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena, donde se han podido recoger opiniones favorables al voto electrónico, impulsando de esta manera la discusión sobre su aplicación en elecciones de autoridades.

Lo que respecta a Centroamérica, países como Honduras y El Salvador han realizado ferias electorales y han consultado a organismos como la OEA y al IFES (International Foundation for Electoral Systems) para que los ayuden a tomar decisiones acertadas en cuanto a la automatización de sus elecciones. En Honduras están debatiendo entre la implementación del voto electrónico, incluso agregando el registro y autenticación biométrica del elector. Costa Rica también ha celebrado pilotos desde el año 2002.

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