Raíces en Latinoamerica y aceleradoras ayudan a mxHero a levantar US$1.25 M

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mxHero es una startup con raíces en América Latina que ha cerrado una inversión semilla de US$1.25 millones con White Star Capital, quien lideró la ronda, y en la que también participaron los inversores ángeles Esther Dyson y Ari Kushner.

La compañía está dedicada a resolver un problema que la mayor parte de nosotros enfrentamos: estamos llenos de e-mails. Como una especie de App Store para el correo electrónico, la plataforma cuenta con un amplio catálogo de aplicaciones que se apoyan en los principales sistemas para mejorar la utilización, gestión y análisis del e-mail. Sus productos se pueden utilizar para bloquear archivos adjuntos, añadir pies de página, limitar destinatarios, hacer un seguimiento de los tiempos de respuesta e incluso destruir automáticamente mensajes de correo electrónico una vez que han sido leídos.

Actualmente, la mayoría del catálogo de mxHero se compone de aplicaciones que la startup ha creado por sí misma. Pero no va a seguir siendo así por mucho tiempo. Alex Panagides, CEO de mxHero, lo explica: “Al igual que iPhone y Android cuando salieron por primera vez, no podían lanzar los dispositivos sin aplicaciones, tuvieron que hacerlo con sus propias aplicaciones. Esa es la fase en la que estamos en estos momentos. Se trata de una plataforma para desarrolladores de terceros, y hacia allá  vamos”.

mxHero ha tenido un buen comienzo. Ya le presta sus servicios a 90 mil usuarios en Google Apps Marketplace y a más de 350 mil en todo el mundo.

Un producto global con raíces en América Latina

El equipo fundador de mxHero proviene de América Latina. Panagides nació en Río de Janeiro y ha residido allí 22 años de su vida. Comenzó su propia empresa de tecnología, Inova Tecnologias, en Brasil en la década de 1990, que dirigió durante 17 años.

Aunque Panagides ha montado su segunda startup en los Estados Unidos, él y su equipo no han dejado atrás sus raíces latinas. mxHero tiene fuertes conexiones en Miami, donde se ha presentado a inversores dos veces y también está involucrado con el LAB. Más importante aún, la división de desarrollo de la compañía  está basada en América Latina, con un miembro del equipo en Brasil y seis, incluyendo al CTO de la empresa Marcelo Mármol, en Argentina.

El liderazgo y la división de ventas de mxHero están en Silicon Valley, algo que consideran esencial dada la naturaleza global de su producto. Panagides señala que “mxHero no es el ‘Facebook de Brasil’, no es un sitio de imitación. Se trata de una tecnología completamente nueva, una estrategia global de innovación. Necesitamos estar en Silicon Valley”.

Mantener parte de la empresa fuera de Silicon Valley le da a mxHero una ventaja significativa: “Si toda mi compañía estuviera aquí, yo tendría que competir por ingenieros con los de Google y los de Facebook. Al tener los desarrolladores en América Latina, no tenemos que hacer eso. Aquí en Silicon Valley tengo el acceso a lo que necesito que son socios y clientes estratégicos. Somos parte del ecosistema, así que conseguimos la buena parte y evitamos la mala, que es competir por los recursos técnicos “, explicó.

mxHero aprovecha el talento de alta calidad en Brasil y América Latina, beneficiándose de los husos horarios alineados con los Estados Unidos. Y debido a que los fundadores de la empresa son los propios latinoamericanos, cualquier potencial barrera cultural o lingüística se vuelve obsoleta.

Panagides dice que la identidad de mxHero de cruzar la línea del ecuador también ha sido positivo para atraer inversionistas: “El hecho de que tengamos la ingeniería en Brasil y Argentina no es negativo. De hecho, Argentina y Brasil tienen mucho futuro en lo que respecta a los recursos técnicos, así que los inversores lo vieron como un movimiento inteligente y conocedor”.

En Estados Unidos, mejor

“No hay mejor lugar para construir una empresa de tecnología que en los EE.UU.,” dice Panagides. Después de haber comenzado y dirigido un negocio en Brasil, es muy consciente de los desafíos que enfrentan los empresarios allí, donde “tú tienes éxito a pesar de Brasil, a pesar del gobierno”.

EE.UU. tiene un ecosistema maduro de universidades, entidades de investigación, inversores, aceleradoras y laboratorios que preparan el terreno para que los empresarios construyan algo grande. El marco legal en el país también se ha establecido de una manera que es favorable para las empresas.

Panagides apunta a un tema específico -las tasas de interés- que aparta a Estados Unidos de América Latina, especialmente recaudando inversiones. Las tasas de interés en América Latina pueden ser muy altas, por lo que poner el dinero en un banco es competir con los rendimientos que se obtienen de una startup: “No vas a obtener una gran cantidad de inversión en un lugar donde tienes altas tasas de interés”.

Aceleradoras, la llave para entrar

Alex Panagides, CEO de mxHero.

Sí, los Estados Unidos son el terreno más fecundo para los negocios pero primero hay que llegar allí. Para los fundadores latinoamericanos que no tienen una red de contactos en Silicon Valley y los EE.UU., Panagides señala el valor de las aceleradoras a la hora de conectarse. mxHero inició con Entrepreneurs Roundtable Accelerator, basado en Nueva York. De hecho, ERA ayudó a mxHero a reunir el capital semilla inicial de US$ 375 mil.

“Para startups latinoamericanas, yo comenzaría allí, con una aceleradora como primer paso. Si vienes y no tienes ninguna conexión, no tienes una red, será difícil, especialmente si estás en busca de capital “, comentó. Las aceleradoras son curadoras de VC’s e inversionistas, y son vitales en señalar nuevas empresas, sobre todo las del exterior, en la dirección correcta.

“Cuando entramos en la aceleradora, ganamos una red de contactos”, concluyó. Y una aparentemente buena en eso.

Este texto fue traducido y editado al español por Jóse Martin desde su versión original en inglés.

Acerca del autor

Emily Stewart

Originally from the United States. Degree in Comparative Literature & Society from Columbia University. Background in marketing and communications, including copywriting, translation, editing and content creation. Localization experience. Twitter @doblackshoe