MeetLatam: Consejos para emprender de Aaron Patzer, creador de Mint.com

Aaron Patzer Mint

Mint es la herramienta de finanzas personales más popular de Estados Unidos. Y su creador, Aaron Patzer, estuvo en MeetLatam y dio tips sobre su experiencia al emprender.

Una de las razones para escuchar a Aaron Patzer es que logró vender su compañía a los dos años de haber lanzado por US$170 millones. Pero esta no fue su primera startup y hay algo que dejó muy claro a los asistentes:

“El emprendimiento se trata del fracaso. Vas a fracasar una y otra vez antes de lograr el éxito”.

Claro, según él su historia tiene apenas un 20% de éxitos. Porque fracasó antes de Mint y después también ha vuelto a fracasar.

Mint no empezó cómo la compañía que hoy conocemos: Aaron quería hacer una plataforma que te permitiera medir tus metas en tiempo y dinero. Cuando testeó su primera idea con la gente, sólo una persona respondió estar interesada, pero todos hablaban del problema del dinero. Así encontró su idea.

Encontrar el modelo de negocios fue lógico: los usuarios sabían dónde estaban gastando, y también lo sabían en Mint, por eso podían ofrecer avisos publicitarios enfocados a sus necesidades.

Algunas recomendaciones para emprender

Aaron aclaró a los futuros emprendedores que el trabajo es duro y mucho menos glamoroso de lo que se ve desde afuera. Estos fueron sus consejos a la hora de decidir emprender:

✧ Primero animó a los emprendedores a renunciar a su trabajo en grandes compañías y trabajar en una startup antes de lanzarse con la propia, para saber realmente de qué se trata.

✧ “No veo mucha validación del mercado entre sus ideas. No han hecho nada de testeo. Tienes que preguntarle a la gente real antes de empezar a construir“, aconsejó a los emprendedores.

✧ A la hora de embarcarte con tu emprendimiento debes preguntarte si es una buena idea. “¿Es un problema que la gente va a tener en 5 o 10 años? En el caso de Mint, la gente siempre va a necesitar manejar sus finanzas”, explicó Aaron y dijo que sino tu éxito duraría 6 meses o un año, pero no mucho más.

✧ Aaron aseguró que dudar de ti mismo está bien y advirtió que fundar una startup puede ser un trabajo muy solitario.

✧ Una de sus advertencias clave fue: “No puedes tener éxito en tecnología sin un co-founder técnico. Tú lo necesitas más a él que él a ti”.

✧ Para Aaron uno de los mayores problemas en las startups es que no tienen un modelo de negocios claro: “Lo necesitas, necesitas ser capaz de generar ganancias”.

✧ Sobre su experiencia con Mint: “Necesitábamos que la gente confiara en nuestra startup. Nos enfocamos en eso, en tener un buen nombre que la gente recordara”. Contactó a muchas personas para poder levantar dinero, y aunque recibió muchos rechazos, en 10 días había conseguido US$750,000.

✧ Y sobre cómo contratar a los mejores talentos cuando no tienes dinero para pagar grandes sueldos, esta fue su recomendación: “Paga poco salario, pero dales equity. Con Mint la gente recibía 3%, 4%, 5% cuando se unían en el comienzo de la compañía. Cuando vendimos, hubo 10 personas que recibieron US$1 millón”.

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Acerca del autor

Camila Carreño

Camila Carreño es periodista. Ha trabajado en el diario El Mercurio en temas de política, en la Universidad Católica en materia de políticas públicas y como editora sobre emprendimiento digital en Chile. Síguela en Twitter: @camicarreno.