U-Planner: menos costos para universidades, mejores horarios para alumnos

UPlanner

U-Planner es una solución de software orientada a mejorar el uso de la infraestructura de universidades y centros de enseñanza a partir de la optimización del proceso de planificación académica. Busca ayudar a esas instituciones en la organización y gestión de los currículums académicos aprovechando los recursos, abaratando costos y ofreciéndoles mejores experiencias a los alumnos con horarios de calidad. 

U-Planner es acelerado por Wayra Chile y por estos días anda de visita en Colombia –segundo mercado al que quieren ingresar-, invitado por la academia Wayra local para participar en el segundo DemoDay que se realizará el próximo 21 de febrero en Bogotá. Dentro de los objetivos de su visita al país, según Wilibaldo Bravo, miembro de U-Planner, está el de exponer el proyecto a inversionistas, hacer contactos con potenciales clientes y fortalecer la red de contactos con otros emprendimientos colombianos.

La solución que ofrece U-Planner responde a una problemática identificada gracias a la experiencia de su equipo emprendedor durante seis años trabajando en negocios de desarrollo de software enfocados a la industria de la educación. Los problemas de coordinación y planificación académica no solamente hacen poco atractivos los currículums de las universidades sino que les generan costos innecesarios producto del desaprovechamiento de los recursos y la infraestructura.

A comienzos de 2012 decidieron formalizar la empresa y ya han obtenido apalancamiento y financiación de dos entidades: con la Fundación Chile levantaron US$150 mil que  actualmente están ejecutando e iniciaron el proceso de acompañamiento con Wayra Chile en agosto del mismo año, donde obtuvieron US$50 mil.

U-Planner tiene claro para dónde va y cuáles son los beneficios que ofrece su producto: su primer cliente, la Universidad Adolfo Ibáñez, reconocida escuela de negocios en Chile y Latinoamérica, obtuvo ahorros anuales de US$2 millones a partir de una mejor planificación de los recursos con buenos horarios para profesores y estudiantes.

Aunque actualmente U-Planner es un software que funciona como un modelo que se instala, el equipo está trabajando fuertemente en una versión del tipo Software as a Service (SAS) para tener un producto en la Nube que les permita escalabilidad. Esa idea y el requerimiento e interés de la Universidad Santo Tomás de Chile los impulsó a desarrollar esta versión que tendrá un piloto el 1 de abril y que en los primeros días de mayo estaría disponible para cualquier universidad en Amazon.

El producto funciona a partir de cuatro módulos de los cuales tres están orientados a resolver el problema de la planificación de la agenda académica y el otro funciona para ‘publicar’ esa planificación y que sea de conocimiento tanto de profesores como alumnos. La Universidad de Las América UDLA es otro de los clientes que ha empezado a utilizar el software.

El equipo emprendedor de U-Planner está conformado por cinco cofundadores y profesionales de entre 35 y 40 años que tienen un bagaje importante en el desarrollo de software y soluciones para la industria de la educación: Carolina Arce, gerente de operaciones; Cristian Espinosa, arquitecto de software; Rodrigo Hernández, doctor en matemáticas y quien se encarga de la investigación y desarrollo para el mejoramiento de los modelos; Juan Pablo Mena, gerente general; y Wilibaldo Bravo, gerente comercial.

Su modelo de negocio consiste en el cobro de un fee anual que varía dependiendo del número de alumnos que la universidad incluya. El precio por alumno está entre US$3 y US$5.

Servicios similares que ofrecen parte de las soluciones de U-Planner pero “que no son una marca posicionada a nivel mundial” y se pueden llamar competidores son: SCientiaITS Abacus, Asure y Banner.

Como objetivos a corto y mediano plazo, Wilibaldo Bravo comenta que buscan consolidarse en el mercado chileno y luego expandirse en dos etapas y en este orden en la región: Colombia y Chile; Brasil y México. “Queremos llegar a hacer un producto global de fácil adquisición para cualquier universidad y que pueda ser manejado desde la Nube sin nuestra intervención”.