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Latam Trading Challenge: el concurso de Startbull que entrega US$1500

Startbull, la red social financiera que funciona como simulador web para invertir en bolsa y una de las startups colombianas con mayor proyección, no para de darnos buenas noticias. El próximo lunes inician los concursos pagos de simulación de inversión en bolsa que se configuran como el primer modelo para monetizar la aplicación. Además, recientemente ha incluido acciones de 350 empresas del mercado norteamericano que se unen a los mercados de Colombia, Brasil, México, Perú, Chile y Argentina.

Tuve la oportunidad de charlar con Juan David González, cofundador y director de diseño de Startbull, en las instalaciones de Wayra Colombia, en las que este emprendimiento está finalizando su etapa de aceleración que culminará con la presentación ante inversionistas nacionales y extranjeros en el DemoDay, el próximo 21 de febrero.

Juan David me contó, entre otras cosas, que en la actualidad la plataforma está generando unas 500 negociaciones simuladas al día, por un valor de $US4 millones. Cifras que se unen al deseo de consolidación pues la idea del equipo es encontrar una inversión que les dé el impulso definitivo que están buscando.

Otra de las novedades de Startbull es el crecimiento de su presencia en las conversaciones sociales de redes como Twitter, donde se aprecia la importancia del valor de aprendizaje que genera la plataforma para los 11.400 usuarios con que cuenta actualmente.

“De 9 mil usuarios que teníamos en octubre del año pasado hemos pasado a 11.400 usuarios registrados. Sin embargo, en este momento no estamos tan enfocados en el crecimiento de usuarios sino en ofrecerles más y mejores herramientas a esos que ya están en la plataforma. Con la nueva versión del sitio, que fue lanzada en agosto de 2012, hemos incrementado el número de visitas y el tiempo promedio de uso en la plataforma, que pasó de 18 a 35 minutos”, explica Juan David.

La idea de lanzar los concursos pagos de simulación hace parte de uno de los modelos de negocio que ya están comenzando a implementar pero también responde a una necesidad de los usuarios. Las personas pueden practicar gratis y luego pueden experimentar la inversión en bolsa poniendo dinero de verdad en juego, algo que según Juan David, lo hace mucho más emocionante.

La inscripción al Latam Trading Challenge cuesta US$20 y el que sepa hacer mejor la simulación de invertir en la bolsa gana y se lleva US$1000. Hay US$400 para el segundo lugar y US$100 para el tercero. Las inscripciones cierran esta semana. “En este momento nosotros vamos a costear este primer concurso que es con el que queremos demostrar que es viable el modelo pero la idea es poder conseguir patrocinadores que quieran estar ahí”.

La inclusión de acciones de 350 marcas del mercado norteamericano hace parte de la estrategia de Startbull encaminada a fortalecer la oferta de simulación de inversión en bolsa. De acuerdo con Juan David, “era algo que hacía falta y ahora los usuarios de Startbull pueden comprar acciones de Apple o Facebook, o negociar acciones de Netflix. Para las personas es mucho más llamativo tener esas opciones de inversión porque son empresas y marcas reconocidas a nivel mundial; aparte de tener las de LatAm tienen la opción de comparar acciones de empresas como Nike o Ford. Pueden estar más al tanto de los mercados globales y tener una visión más global y sobre todo de un mercado tan importante como el de los Estados Unidos. Nosotros siempre queremos ofrecerles mejores cosas a nuestros usuarios y este avance apunta en esa dirección”.

Enfocarse en cuestiones como la cantidad y calidad de los servicios, más que en el número de usuarios, es una ventaja que les permite tener ese engagement  con los que se han dejado seducir por la red social financiera. “La cantidad de usuarios la pensamos por el lado de que nuestros mismos usuarios sean los que se encarguen de promover la plataforma. Por ejemplo, Startbull cada vez tiene una presencia más marcada en Twitter donde mucha gente está hablando de nosotros”.

La plataforma ha incluido más herramientas como en el análisis técnico, destinado a personas que ya tienen más necesidades, no son tan amateurs y necesitan herramientas más profesionales, “siempre tenemos cosas por mejorar y estamos constantemente incluyendo mejoras para nuestro usuarios”, concluye Juan David.

Otros modelos de negocio

El equipo ha venido explorando distintas opciones que empiezan con el concurso del Latam Trading Challenge. Dentro de ellas tienen en cuenta la publicidad, “aunque no consideramos que ese sea el modelo más escalable o rentable”. Por eso, lo ven más como un tipo de alianza o convenio con corredoras de bolsa o bolsas en las que sus clientes o personas que van a contratar puedan aprender con la plataforma.

“También hay una parte bien interesante que es la minería de datos, nosotros tenemos mucha gente comprando y vendiendo acciones simuladas que denotan el comportamiento de un mercado y el sentimiento que hay hacia ciertas acciones y eso puede ser llamativo desde varios ámbitos: desde empresas privadas o quizás en investigaciones educativas de lo que es la minería de datos dentro de Startbull”. 

El modelo de negocio a largo plazo y la meta de Startbull es poder enrutar órdenes de negociación reales desde la misma plataforma: “La idea es que la gente pueda pasar de simular a los concursos y después a invertir de verdad, todo dentro de la misma plataforma, aunque eso requiere una inversión mucho más grande”, comenta Juan David.

¿Escalabilidad?

La mayoría de usuarios está en Colombia pero cada vez registra más usuarios de otros países de Latinoamérica. Con el buen momento para la plataforma, Juan David González concluye con que “buscamos consolidarnos en Colombia y entrar con fuerza a esos otros mercados, que nos vayan conociendo y coger este bloque latinoamericano donde Startbull sea la herramienta que se use para aprender a invertir en bolsa, para involucrarse en el mundo de las finanzas y ser los aliados de todas las personas que quieran llegar a estos nuevos inversores”.