Escapar.com.co: emprendedores franceses que despegan en Bogotá

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Thomas Allier es un emprendedor parisino de 26 años quien decidió venir a hacer negocios a Colombia con su empresa Escapar.com.co, un comparador de viajes online, cuyo objetivo es constituirse en un intermediario transparente entre los usuarios finales y las aerolíneas para ayudarlos a encontrar las ofertas más ajustadas a sus requerimientos económicos y de agenda.

Un mercado relativamente inexplorado en el país en este área, además de los costos  de entrada mucho más bajos lo llevaron a tomar esta decisión. Escapar está en línea desde hace tres meses y medio.

El modelo de negocio que pretende implementar Thomas está poco extendido en América Latina, el mercado de afiliación. En sus palabras: 

Alternativa a las campañas de PPC (Google Adwords o Content Delivery Network) que aparecen cada día más costosas, ya que funcionan por subastas, el mercadeo de afiliación seduce más y más los anunciantes gracias a su modelo de ingresos compartido (CPA) y al volumen impresionante de ventas incremental que aporta. El mercadeo de afiliación representa entre 8% y 12% de la inversión de mercadeo online en los mercados maduros. Desafortunadamente en américa latina aun conoce muchos retos, principalmente por falta de presencia de redes de afiliación fuerte y falta de educación de los profesionales del mercadeo digital acerca del tema.
Después de trabajar para Priceminister, Thomas decidió adaptar a Colombia el modelo de negocio de una de sus filiales, Voyage moins cher, el principal comparador de viajes Francia.

En conversación con PulsoSocial, Thomas nos ha contado sobre algunas de sus experiencias, expectativas y limitaciones como extranjero emprendiendo en América Latina:

Aleyda Rodríguez: ¿Por qué decidiste emprender en Colombia?

Thomas Allier:

En Europa ya existen diez grandes empresas que se dedican a este negocio. Arrancar allí no habría sido viable porque hubiese requerido una inversión de unos 500 mil euros para poder entrar a posicionarme al menos en el buscador de Google, pues el CPC en Europa es mucho más alto y el mercado está mucho más competido, hubiese necesitado además una inversión mucho mayor en tecnología.

Allí necesitaría tener acceso a bases de datos a través de las cuales se mantienen las reservas en agencias de viajes. Esta información no es libre, de tal modo que la inversión  inicial habría sido mucho más alta y habría tenido que entrar a competir con gigantes que tienen más de 10 años en el mercado.

En cambio en Colombia solo existe una página con este modelo: Vuelos Baratos que en realidad es una empresa  española operada remotamente y que no tiene mucha fuerza todavía, entonces el mercado es muy accesible. Sin tener mucha inversión podía arrancar pues el mercado es mucho más abierto y barato.

Aleyda Rodríguez:¿Cómo te has financiado?

Thomas Allier:

Me he financiado con recursos propios hasta ahora, unos 20 mil euros que hacen parte de mis ahorros de trabajo en Francia. Sin embargo quiero empezar a buscar financiación en fondos de inversión del país y empezar a establecer más relaciones comerciales y de apoyo pues hasta ahora he trabajado apenas con mi socio en Francia, quien es la persona encargada de mantener la página y hacer las mejoras necesarias. Me gustaría empezar a integrarme más con los emprendedores colombianos.

Ahora siento la necesidad de entrar en contacto con gente que tenga más experiencia, que conozca el mercado y que me pueda ayudar a refinar y pivotear mi modelo de negocio.

Aleyda Rodríguez: ¿En qué consiste Escapar.com.co?

Thomas Allier:

Es un buscador de  viaje, de ofertas turísticas, vuelos, hoteles y restaurantes que funciona por afiliación, algo bastante nuevo en Colombia, pero que ha tomado mucha fuerza en otros países.

El mercadeo por afiliación CPA es una de las alternativas al  CPC y en Europa representa  hasta el 10% del presupuesto en publicidad en una aerolínea. Allí es casi una obligación que un anunciante pase por una red de afiliación. La ventaja de esta clase de negocio es que los anunciantes van a a conseguir muchos afiliados que representan ventas fijas, además de una  intermediación de confianza, pues el modelo de CPC se presta para que la intermediación sea fraudulenta.

Escapar es un medio de promoción y no una agencia de viaje. Tiene la forma de motor de búsqueda pero el modelo final es un modelo de promoción. Un agencia de viaje si vende efectivamente productos a la diferencias de un comparador de viaje que solo hace publicidad.

Aleyda Rodríguez: ¿Quiénes hacer parte del equipo de Escapar.com.co?

Thomas Allier:

Hasta ahora en Escapar somos tres: yo y mi socio quien está en Francia y nuestra administradora. Soy ingeniero de sistemas pero mi experiencia ha sido como Gerente de Producto, no soy desarrollador, entonces me asocié con un amigo y colega mío que es el encargado de resolver los asuntos técnicos y quien hizo la arquitectura de la página. También Catalina Jaramillo, encargada de la parte administrativa, financiera y contable y quien es representante legal de Escapar S.A.S.

Aleyda Rodríguez: ¿Cuáles consideras que son las principales barreras para el avance de tu modelo de negocio actualmente?

Thomas Allier: el hecho de que el mercado de afiliación no está integrado todavía a la operación de las aerolíneas ni a su modelo de mercadeo.

Entrar en contacto con las aerolíneas no es fácil y como no conocen bien el modelo de publicidad entonces no se animan a implementarlo. En Avianca conocen el programa pero está limitado a la oferta norteamericana

Otra de las barreras en este momento es estrictamente técnica, pues estamos en el momento de migrar a una tecnología de búsqueda de vuelos integrada. Hasta ahora hemos estado funcionando con el método de enlaces profundos para mostrar a los usuarios la oferta de vuelos disponible en las diferentes aerolíneas. La implementación de esta nueva tecnología requiere de una inversión alta. También es el momento de empezar a buscar financiación

Acerca del autor

Aleyda Rodriguez

De profesión filósofa. Editora y redactora de contenidos para la Red. Ha trabajado para diversas marcas del entorno tecnológico, publicitario y de PR que operan en Colombia. Aprendiendo a usar sus gadgets para producir y reproducir conocimiento en Internet.