¿Qué necesita Internet para despegar definitivamente en América Latina?

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Como comunidad emprendedora, nos interesa todo lo vinculado a maximizar la economía digital. Ciertamente, como región, nos enfrentamos a ciertos obstáculos que dificultan la optimización de la industria.

En el marco del Google Press Summit, realizado durante mayo en Santiago de Chile, la Directora de Google para Latinoamérica, Adriana Noreña puntualizó los resultados de un estudio realizado por McKinsey & Company –sobre el que ya analizamos en particular el ecosistema de Internet argentino- y aseguró que “cada hora en América Latina se crean 16 nuevas empresas en red”. 

Sin embargo, su impacto y el reflejo en la economía de la región es por ahora  bajo. “Si para América Latina representa en promedio un 2,3% del PBI, en los países desarrollados representa el  21%. Dos son las razones principales: falta de infraestructura y las carencias en la economía de cada país” señaló dice Juan Bertiche, representante de McKinsey & Company.

Noreña indicó tres campos donde es necesario trabajar en la región para el crecimiento de Internet: más contenidos en español y portugués, impulso al comercio electrónico y educar a los usuarios para que sepan qué hacer en la red. También podemos agregar la aún persistente brecha digital y el alto de costo de las tecnologías.

Contenido en español

En cuanto a la falta de contenido en español, es un gran problema para Google, sobre el que ya nos había comentado Victoria Campetella, Gerente de Comunicaciones de Soluciones Publicitarias para Latinoamérica, quién afirmó que el contenido que hay en español por usuario es muy bajo versus otras regiones, lo que no se condice con la cantidad de población hispana a nivel mundial. Aún teniendo en cuenta la brecha digital existente, el usuario hispano consume contenidos pero es pasivo en términos de generación de contenido.

Brecha digital

Para poder hacer crecer el ecosistema web regional e impulsar la generación de más startups y negocios tecnológicos, la brecha digital y educativa es un tema central en América Latina, tanto en infraestructura como en estrategias (algunos casos para subrayar son Computadores para Educar en Colombia,  Ceibal, en Uruguay o Conectar Igualdad en Argentina)

El último informe sobre tecnologías de la información y la comunicación (TIC) presentado por el Foro Económico Mundial (FEM) en abril pasado indicó que los países de la región están aún lejos de reducir la brecha digital versus los países centrales.  La falta de infraestructura y acceso a la banda ancha tanto como la falta de capacitación en el uso de las TIC´s son las primeras razones para que ningún país de Latinoamérica o el Caribe está entre los primeros 30 puestos.

Barbados es el mejor posicionado, en el 35º lugar, seguido por Puerto Rico (36), Chile (39), Uruguay (44), Panamá (57), Costa Rica (58), Brasil (65), Colombia (73), Jamaica (74), México (76), República Dominicana (87), Guyana (90), Argentina (92), Ecuador (96), Guatemala (98) y Honduras (99). El Salvador, Perú, Venezuela, Paraguay, Bolivia y Nicaragua no entran entre los 100 y Haití ocupa el último lugar en todo el ranking (142).

“La primera mitad (la de mayor recursos)  de la población ha sido conectada por “el mercado”, las inversiones y competencia entre empresas prestadoras de los distintos servicios y productos TIC y el mediano alto perfil socio-demográfico. La segunda y última mitad de los habitantes requerirá, para ser incluida digitalmente, de políticas públicas, facilitadas por los propios cambios tecnológicos, la reducción de su costo y la simplificación de su uso” nos comentaba recientemente Alejandro Prince, a propósito de los “pendientes latinomericanos” (brecha y gobierno digital)

Costos de conexión

El vocero de McKinsey & Company, insistió durante el Google Press Summit que los costos son el principal impedimento para el desarrollo total de Internet en América Latina.

El Observatorio Regional de Banda Ancha de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) confirma el argumento. En el estimando anual, la institución compara las tarifas promedio para una conexión de 1Mbps (megabits por segundo) de banda ancha fija y su costo en relación al PIB per cápita promedio mensual (esto se traduce como promediar costo de velocidad de Internet básica y el dinero en promedio del que dispone un ciudadano al mes)

Los resultados indican que el caso más extremo es Bolivia: allí 1Mbps cuesta casi US$90, lo que es más del 50% del PIB mensual per cápita. En Paraguay es costo es 8.55% del PIB y en Perú, el 5.19%. Por caso, en España,  cuesta el 0.18% y en Italia, el 0.16% del PIB (aquí se puede acceder al ranking completo de costos en la región)

Las causas de tal elevados costos se vinculan con el tipo de tecnología que se usa en los diferentes países para conectar las redes, tecnología que se inventó en los países desarrollados y que en la región no se produce en el nivel necesario para conseguir disminuir los costos.

Comercio electrónico

En términos de e commerce, un estudio que VISA comisionó  a AméricaEconomía Intelligence indica que el comercio electrónico creció en Latinoamérica un 42.8 % en 2011, hasta alcanzar los 43,000 millones de dólares, mientras que en 2009 los ingresos totales de venta de comercio electrónico a consumidores fueron en torno a 22.000 millones de dólares. Esto representa un crecimiento del 98.5 % de crecimiento en dos años.

Datos más específicos que se brindaron en el Google Summit Press de Santiago indican que 2011 hubo ventas por US$5.200 millones en música, US$2.500 millones en películas y televisión web, y US$3.200 millones en ebooks.

Según AméricaEconomía Intelligence, Brasil lideró las ventas de 2011 con el 59.1 %, seguido por México (14.2 %), el Caribe (6.4 %), Argentina (6.2 %), Chile (3.5 %), Venezuela (3.3 %), Centroamérica (2.4 %), Colombia (2 %) y Perú (1.4 %). Las cifras contundentes de Brasil indica que el e commerce alcanzó los 25,000 millones de dólares el año pasado, lo que representa más de la mitad del total regional y un hito para un país latinoamericano: ser el primero donde el comercio electrónico alcanzó el 1 % del PIB.

Los pronósticos acompañan: el mismo informe estima que el e commerce n América Latina y el Caribe experimentará en 2012 un crecimiento del 26 % y 28.5 % en 2013, respectivamente.

La buena noticia viene del lado de los pronósticos: Para 2016, el informe de McKinsey & Company estima que los negocios en Internet crecerán hasta $4,2 billones entre los países del G20. Año a año la penetración de Internet en los países emergentes, entre ellos Brasil y Chile, aumenta: en cinco años  el número de usuarios en estas regiones pasó de 379 millones a 976 millones, y para 2015 es probable que supere los 1.100 millones.

Acerca del autor

Clarisa Herrera

Clarisa Herrera Lafaille
Licenciada en Comunicación Social. Periodista especializada en marketing, tecnología y analista de medios. Docente de Periodismo y Comunicación. Investigadora de tendencias, hábitos y comportamientos sociales aplicados a negocios. Bailo Jazz. En Twitter: @theguapa