¿Cómo inició y hacia donde va Investomex?: Entrevista con su cofundador Sergio Romo.

maGIC

Durante el Startup Weekend Morelia, tuve la oportunidad además de convivir con los emprendedores, participar en un proyecto y vivir la experiencia de este fin de semana, conocer a personalidades muy interesantes del ámbito. Entre ellos, Sergio Romo, cofundador de Investomex, fondo de inversión para startups, en la modalidad de second stage funding, y quien platicó conmigo sobre los inicios de esta aceleradora y promotora de startups mexicanas, así como su crecimiento, el mercado que abarcan, entre otras cosas.

Fue muy interesante conocer la opinión de alguien decidido a darle continuidad a los proyectos que salen de lugares como Wayra o Mexican VC -por mencionar algunos-, que es donde descubren la idea y la trabajan, ¿pero qué pasa al salir de ahí?, eso es lo que atañe a Sergio y su equipo, quienes al dar ese seguimiento y apoyo hacen crecer el ecosistema.

Sergio estudió derecho, pero toda su experiencia profesional ha sido en temas de corporativos, financiación de adquisiciones, operaciones en bolsa, cuestiones financieras, temas legales enfocados a esa parte, con lo que con su experiencia y la de su socio, Jonathan Lewy, quien en Belgica creció con una familia dedicada a negocios y que posee un background emprendedor, desarrollaron la idea de como apoyar a los emprendedores y sus startups.

Con casi 1 año de existencia, este fondo de inversión con base en la capital mexicana, inició con los recursos de los socios fundadores, y Sergio me comentó al respecto:

(…) con todo esta amalgama de conocimientos y de cosas que podemos hacer, teníamos esta tésis de poder aportar algo a los emprendedores, con base en eso y como no teníamos nada validado, nuestra tésis no estaba tan definida como la tenemos hoy; decidimos empezar esto con nuestros propios recursos, en vez de ir y pedir dinero a inversionistas, decidimos probar esto primero por nuestra parte, y eso fue lo que hicimos, realmente comprobar que teníamos idea de lo que estabamos haciendo,que podíamos aportar mucho e invertir en eso (…) al iniciar no eramos propiamente un fondo, eramos un grupo de empresas, nuestras empresas, con las cuales movíamos inversiones, ahora ya somos un fondo, dedicado a esto de lleno.”

El ser personas que no estén metidas de lleno en el ámbito tecnológico o con conocimientos técnicos, lejos de ser una debilidad -ya que ellos invierten en startups de base tecnológica principalmente-, Sergio lo ve como una oportunidad de rodearse con quienes si tienen esta experiencia y hacer crecer su equipo:

No tenemos background tecnológico, sin embargo, yo me he metido a estos temas, conozco, más no soy experto; pero hemos entrado a esta comunidad donde conocemos a personas que saben muchísimo de desarrollo tecnológico, programación, etc., si tenemos alguna cosa que no cubramos, tratamos de estar con la gente que lo sepa hacer y sobre todo incluirla, ya sea a través de nuestra red de mentores o como socios, hay muchas posibilidades.

El interés de Investomex va más allá de las startups, y con objetivos muy claros, pretenden tener un mayor impacto en el ecosistema emprendedor mexicano, como Sergio me explicó:

(…) la tesis que tenemos ahora en Investomex es invertir también en discovery funds, en programas de aceleración, buscar convenios con ellos para nosotros apoyarlos, y que ellos sean los que hagan esa parte, descubrir talentos, y la parte tecnológica,que lo hacen muy bien (…) nuestro enfoque es un paso más adelante, en donde estas startups que salen de fondos, nosotros las podamos apoyar para darles la gasolina y el empuje que requieren para llegar a desarrollar completamente su producto, a entrar completamente al mercado, y buscar una salida o una segunda ronda de inversión, que a final de cuentas es donde nuestra red de contactos se mueve, ya con proveedores, cuando ya existe un modelo de negocios, cuando el equipo ya está funcional y el producto se está vendiendo.”

El target de este fondo de inversión son las startups que ya han pasado por estos fondos o programas, y para ellos resulta aún más atractivo crear la cadena hacia el éxito y rondas de financiamiento más grandes, más que competir por hacer lo mismo que otros ya están haciendo en este momento, y como dice Sergio, que lo están haciendo tan bien.

Pero a pesar de que el se ponga en otra etapa del proceso de inversión -second stage funding-, y aunque ya existan programas como Mexican VC o Wayra, Sergio afirma:

Creo que debería haber más discovery funds, no millones, pero si más, porque creo que el tiempo de los general partners es limitado y no pueden atender a 80 startups dee un “jalón”, si debería haber más personas que sepan de esta fase de descubrimiento, innovación; yo nunca me considere dentro de esta fase porque no es donde yo más pueda aportar.”

La primera inversión de Investomex fue en Agosto del año pasado, en MiOrden.com, y que en Diciembre -tan sólo 4 meses después-, se vendió a los españoles Evaristo Babé y Diego Ballesteros, quienes en su país crearon SinDelantal.com; con la adquisición de MiOrden.com pudieron extenderse a México, lo que represento una transacción exitosa tanto para Investomex como para  Eduardo Mussali, fundador de MiOrden.com y que ahora lleva por nombre SinDelantal.mx.

Esta operación fue muy importante para nosotros, porque más allá del resultado económico, validamos nuestra tesis, validamos que lo que queríamos hacer y lo que creíamos que podíamos aportar, lo hicimos. Es decir, invertir en una empresa que ya llevaba cierto desarrollo, que traía cierto “empuje”, revolucionarla, ayudarles a administrarla, a ganar ‘market share’, a salir y vender. 

En Internet no hay fronteras y a la hora de invertir y crecer, no importa de donde venga el dinero o hacia donde te lleve tu startup; en Mexico hay mucho dinero, simplemente los inversionistas mexicanos traen una línea más tradicional, pero de acuerdo a Sergio el proceso de evangelización va adquiriendo más fuerza, con lo que se muestran los beneficios de invertir en startups tecnológicas, aunque insiste en que el dinero puede ser de aquí o de China, lo importante es que suceda, e Investomex quiere hacer posible esto.

Este año buscan invertir en 10 startups, al preguntarle si sólo invertirán en startups mexicanas -al estilo MexicanVC-, o si tienen interés en el mercado latinoamericano, Sergio respondió:

Nuestro objetivo principal es México, a como está estructurado nuestro fondo, tenemos lineamientos más estrictos; lo que significa que si podríamos invertir fuera de México pero con el consenso de del comité técnico -conformado por personas que designan los inversionistas-. El enfoque es invertir aquí, pero si se presenta la gran oportunidad de encontrar algo, no sé, en Colombia, pues se presenta al comité y entre todos decidimos si esto es viable. 

Para Sergio, el evento Startup Weekend Morelia fue una gran experiencia, y el que ya lo ha vivido en otros países, dice que cada vez se va poniendo el listón más alto, y espera que los Startup Weekends que vengan sigan esta línea. Sergio tuvo oportunidad de estar en este evento como mentor, y al respecto me dijo:

Es muy gratificante darte cuenta que cuando piensas que ya todo está inventado, que ya todo está hecho, sale un loco con una gran idea, tratando de solucionar un problema; eso es inspirador, porque te das cuenta que tienes “chamba” para rato, y que al menos yo, mientras tenga vida, voy a estar en esto.

Si tienes una startup que esté en una etapa de avance, que ya haya recibido inversión, o ya has estado en un programa de aceleración, en Investomex quieren saber de ti, puedes contactarlos directamente aquí o seguirlos en Twitter en @Investomex para enterarte de noticias sobre inversiones, startups y más.