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Wayra Colombia chooses its starting lineup for 2012

As we reported before, last Friday, Wayra accelerator initiative, selected the 10 startups that it will work with during the following 6 months in Colombia. .  As one of the judges, I was able to get a bird’s eye view into the pool of potential companies vying to for one of these coveted spots and this year’s selection was, indeed, a difficult one.

As I’ve written in the past, Colombia still has a way to go to build up its startup ecosystem on a par with the US and Latin American countries such as Brazil, Chile and Argentina.  That’s why initiatives such as Wayra are so important.  Also, in a country with practically no seed investors, the fact that Telefonica ends up investing tens of thousands of dollars in each company provides one of the only recourses for promising startups.

This year’s batch of startups has larger portion of companies focused on the global market than last year.  Though most are focused on the consumer market (B2C) some are focused on Enterprise markets as well. Without further adieu, we present the Wayra Colombia 2012 startups:

1.-  Opination – A company that makes surveys fun and provides an easier and more cost-effective way of conducting market research, it’s Facebook community already boasts more than 100k members and growing fast.  Target market: global
2.-  Talent Surfers – Boasting one of the most balanced team with a talented designer, developer and business developer, this startup is focused on connecting teachers or tutors with students.  Target market: global.
3.- MyBand.is – This startup offers a service for independent bands looking for a quick and slick website that integrates their social media content in one centralized location.  The free version offers a sub domain below the MyBand.is domain (such as http://myband.is/thehonorablesouth).  Target market: global.
4.- TuTalento – TuTalento is a Task Rabbit for Latin America. One of the few candidates to boast real traction (and sales), TuTalento is lead by a serial entrepreneur with strong customer acquisition know-how who is looking forward to greater.  Target market: global.
5.- CodeTag.me – Looking to tackle the problem of finding talented software developers in Latin America, this startup is made up of three talented developers (including a Founder Institute grad) are looking to leverage activity on sites such as GitHub, among other things, to rate programmers and connect them with innovative startups.   Target market: regional.
6.- URGift – A wish list-powered site that leverages friend networks and social media sites such as Facebook to provide brands with a platform for sustaining relevant conversations with their customers.  The company is lead by a mother who a couple of weeks before, gave birth to her second child.  Target market: global.
7.- Thotz – This Founder Institute grad is lead by two determined co-founders with a vision to provide an improved information visualization experience.  They are releasing the first version on the Google apps store with more supported platforms to come.  Target market: global.
8.- Filecubed – Similar to Thotz, this company want to improve information visualization, but also information access (speed) and storage particularly for enterprises.  It also boasts one of the most balanced teams with capable business development, design and technology founders looking to make their ambitious vision a reality.  Target market: global.
9.- StartBull – As previously reported, this startup is offering simulated stock market.  While Latin America boasts a growing middle-class, a large portion of these are inexperienced at stock market trading.  StartBull, recently returned from the Startup Chile acceleration program and will now try to polish their current application and grow their user base.  Target market: regional.
10.- MiBrujula – This company is looking to improve city life by not only helping citizens locate public transportation (e.g., taxis, etc.), but also connect with friends through ride sharing.  Though regional rival Safer Taxi recently raised $1M, MiBrujula feels there’s unexplored territory in this space.  Target market: regional.

12 Responses to Wayra Colombia chooses its starting lineup for 2012

  1. AS abril 23, 2012 at 12:16 pm #

    Alan,

    TuTalento.co NO es el TaskRabbit de Latinoamericano. Es una copia exacta de Fiverr.com, un start-up fundada por Micha Kaufman y financiada por Benchmark Capital. El script que permite crear un clon de Fiverr se puede encontrar por 60 dolares en internet o gratis si lo busca en algun foro donde ya tenga la versión nulled. Es decepcionante ver el poco esfuerzo que pusieron en tratar de crear una versión diferenciada. Solamente hicieron una traducción del script.

    Al igual que TuTalento.co, la mayoria (no todas) de startups seleccionadas son copy cats de conceptos que ya existen en Estados Unidos. Por ejemplo, Talent Surfers es una copia de SkillShare y Thotz.net es una copia de PearlTrees.

    Esto lo único que muestra es la falta de criterio para hacer la selección. Arbitrar el gap cultural que existe entre las regiones es algo que alguien debe hacer y es muy importante promoverlo. Pero dar prioridad a ideas que son copias y desestimar las que son innovadoras es una pésima decisión. Si seguimos así, siempre pero SIEMPRE seremos los segundones del mundo, los que no son lo suficientemente inteligentes para crear algo nuevo.

    Esa es la gran diferencia entre el mundo desarrollado y el mundo “en desarrollo”.

    El mundo desarrollado no cree en el riesgo, no cree en las copias, ni cree en el éxito a medias. El mundo “en desarrollo” del que hace parte Colombia, se caracteriza por evitar riesgos y dejar pasar oportunidades, por ejecutar lo que ya se ha probado, por copiar y por lograr cualquier clase de éxito, así sea pequeño y etéreo. Es muy triste.

  2. Alan Colmenares abril 23, 2012 at 12:23 pm #

    Me parece muy buena tu observación. Hay que pensar de esta forma. Siguiendo tu linea de pensamiento, que harias tu para atacar esta situación?

  3. Germán Escobar abril 23, 2012 at 2:22 pm #

    No Alan, la verdad es que la observación de este personaje AS es realmente pobre. El objetivo de Wayra no es encontrar innovaciones, es impulsar productos que puedan tener acceso a nuevos mercados. No tiene sentido que los de TuTalento.co hubiesen hecho nuevamente algo que ya existía. Es más, los felicito por no haberlo hecho. Esto NO es un problema de tecnología, es un problema de mercado!

    Es cierto que hay una falta de innovación en Latinoamérica pero eso es un problema totalmente diferente. Para lograr innovación se necesita, entre otras cosas, un grupo de early adopters. Es lo que caracteriza a Silicon Valley – y en general Estados Unidos -, una cultura que está dispuesta a probar nuevas ideas totalmente radicales. Es la razón por la que las empresas que realmente están haciendo innovación van allá, a buscar este grupo de personas. Obviamente hay muchas más cosas detrás pero mi punto es que eso es otra discusión ;)

  4. AS abril 23, 2012 at 2:50 pm #

    Alan

    Ese es un problema muy difícil de solucionar.

    Déjame ponerte un ejemplo. TuTalento.co. Yo no dudo que tengan ambición, talento y ganas. Pero veo que fue una decisión de pobreza mental escoger un concepto que ya existía. ¿Cuantos marketplaces de micro trabajos y que copian ese concepto existen en latinoamerica?

    Muchos, pero hay que destacar dos:

    http://www.myntmarket.com/ MyNTMarket
    http://www.comprita.com/ Comprita.com

    Esas son dos empresas que copian el concepto de Fiverr al igual que TuTalento.co y tienen muchísima más tracción y usuarios que TuTalento.co

    El problema es que si TuTalento.co genera suficiente tracción en Colombia, tiene que buscar abrirse a otros países.
    Pero en esa categoría de los microtrabajos y con el concepto de Fiverr es una tarea muy complicada. El mercado es demasiado agreste. Hay muchas copias y entre esas copias hay competidores serios como los mencionados, que ofrecen el mismo servicio y tienen la misma propuesta de valor.
    La participación de mercado esta demasiado fragmentada, por lo cual es improbable pensar en un trade sale a Fiverr porque ninguno de esas copias tiene o tendrá más del 70% del mercado. Para Fiverr, que es el creador del concepto, le resulta más sencillo y económico capturar clientes de una categoría en plena expansión, entre otras cosas porque los servicios que se ofrecen en Fiverr son demasiado intangibles y no existe una restricción con respecto a la ubicación.

    Con eso lo que quiero mostrar es que cuando se opta por una copia es una decisión de pobreza mental. A mi juicio una decisión de ese tipo no genera innovación, no implica un reto mental, no hay creación de know-how y no hay generación de valor. Ademas es una arma de doble filo, porque una decisión para “tacklear” el riesgo termina por dejar todo en un camino lleno de incertidumbre.

    Yo no digo que no se pueda copiar, pero copiar es un arte. Si yo hubiese sido un jurado de Wayra hubiera cuestionado esa idea de la misma forma en que la cuestiono en este comentario. ¿Dónde está el valor? ¿Dónde esta el potencial y la innovación?

    La cultura colombiana es así. Se evalúan las posibilidades y se toma la decisión a corto plazo, la que da más dinero, la que ya fue probada. Pero después se hace un assesment de la oportunidad de mercado y nos encontramos con la realidad de que es una empresa más, que puede pagar los sueldos de sus empleados y mejorar sutilmente el nivel de vida de los inversionistas y socios. Pero no importa ¿verdad?. Como da plata y es de base tecnológica es innovadora….. Esa es la mentalidad del emprendedor tecnológico colombiano.

    Te pongo otro ejemplo. Cuando Fab.com pivoteo su negocio no lo hizo porque no tuviera tracción o no estuviera generando ingresos.
    Lo hizo porque la visión de los co-fundadores era crear una empresa que estuviera en un mercado de más de mil millones de dolares. Se dieron cuenta de que el mercado en el que estaban se había contraído, pero descubrieron dentro de su propio negocio una oportunidad en un mercado de más de 10.000 millones de dolares. Ni siquiera lo pensaron.
    Pivotearon porque tenían la visión y la ambición de crear algo nuevo y masivo. Querían crear una verdadera disrrupción en un mercado multimillonario.

    Tampoco se trata de innovar por innovar. Copiar es una opción pero si se toma se debe hacer como lo que es. Un Arte.

    Por ejemplo, los famosos hermanos Samwer son los mayores copycats del mundo. Pero realmente su negocio es un negocio de benchmarking en la industria tecnológica y de inversión deductiva. Ellos arbitran el gap existente entre EE.UU y Europa. Copian conceptos de Estados Unidos y los adaptan a la cultura europea, pero lo hacen con una particularidad. Lo hacen en los mismos tiempos de un inversionista early stage. Por esa razón son tan exitosos. Su negoció es un negocio de análisis y de jugadas inteligentes.

    ¿Cómo se puede atacar esa situación? Por el momento no se puede. Es un problema cultural. Es un problema que se agudiza en una cultura que vive condicionada por la escasez de recursos.
    El problema es que si Wayra escoge ideas que son copias, manda un pésimo mensaje a los emprendedores y las mentes brillantes de este país y además demuestra su ignorancia en lo que se refiere a inversión tecnología.

    Perdóname por lo que voy a decir pero, guardando las diferencias, muy pocas de estas ideas habrían pasado en un Y Combinator o en un TechStars. Y aquí no vale la excusa de que es así porque somos Colombia. Todo lo contrario, si el target market es global (como tu lo expresas en tu articulo) tenemos que tener criterios iguales o más exigentes que los de cualquier aceleradora de startups de Estados Unidos o Europa.

    Insisto, es muy complicado buscar una forma de solucionar ese problema pero a la larga todo comienza por la individualidad. Debemos promover el pensamiento critico y tener la capacidad de cuestionarlo todo. No vale copiar y dejar las cosas a la suerte. Hay que innovar aun cuando se trata de copias porque de lo contrario seremos promotores de una cultura negligente y mediocre.

    Sinceramente,

    Un emprendedor, consultor, estudioso de la escena tecnológica en el mundo, geek, y sobre todo colombiano.

  5. Alan Colmenares abril 23, 2012 at 2:54 pm #

    Hola German, Gracias por esos comentarios bien precisos. Definitivamente, cuando uno mira Colombia en relacion con el resto del mundo y otros paises en la region, realmente necesita elevar su ecosistema de startups. Esto no solo incuye los startups sino tambien otros componentes como los inversionistas, etc.

    Comparto contigo que son dos discusiones distintas (straight innovation versus localizing startup business models). En un pais sin “seed investment”, si me parece que la iniciativa de Wayra fortalece el ecosistema aunque no soluciona todos los problemas.

  6. AS abril 23, 2012 at 3:04 pm #

    German,

    Respeto tu punto de vista pero pienso todo lo contrario. “¿El objetivo de Wayra no es encontrar innovaciones?”. Perdóname pero entonces Telefónica se metió en el negocio que no era.

    Yo en ningún momento he dicho que a TuTalento.co no le va a ir bien, pero su oportunidad de mercado es muy reducida. Desde mi punto de vista Telefonica, en el el momento en el que efectué su salida tendrá un retorno si mucho de 2X. ¿Por qué? Por que el negocio de los microjobs es muy intensivo en flujo de caja, pero eso flujos son ínfimos. Por ejemplo, Fiverr se queda con 1 de los 5 dolares que valen los servicios. Si realiza digamos 10.000 transacciones al día, siendo moderados, obtiene ingresos por 300.000 mil dolares al mes, es decir unos 3.600.000 dolares al año. Eso no está para nada mal pero si hablamos de de un negocio de base tecnológica no es representativo. Ahora si trasladamos ese escenario a Colombia y eventualmente el latinoamericano esas cifras se reducen exponencialmente.

    No creo que el negocio de Telefónica sea invertir 50.000 dolares para ganarse en un año o dos, 100.000 o 200.000 dolares.

  7. Alan Colmenares abril 23, 2012 at 6:13 pm #

    German y AS, este es el tipo de discusion que hay que tener mas en Colombia (con justificaciones, con precision, etc.). A mi me gustaría tener una conversacion. Si les interesa, por favor contactenme a alan [aroba] tropicalgringo.com

  8. Gustav Gonzalez abril 23, 2012 at 10:23 pm #

    Habitualmente no suelo escribir comentarios en blogs, pero este hilo me resultó demasiado interesante así que no me pude contener.
    Llevo varios años emprendiendo diferentes ideas de negocio y continuo en la búsqueda de nuevos proyectos. No soy un gran estudioso del mercado global, aunque si investigo de vez en cuando (entre saber algo y ser un experto hay una gran diferencia).
    Sin embargo, luego de leer la lista de proyectos escogidos, sentí casi todo lo expresado por el usuario AS y no pude evitar preguntarme: “Cual es el valor agregado _real_ de estas propuestas?”. Por un momento pensé que tal vez mi falta de criterio me llevaba a inquietarme sin razón, pero luego de leer el comentario de AS no pude evitar pensar: “No soy el único!!!” :D

    De mi experiencia, enfrentándome a diferentes concursos de emprendimiento en Colombia y a varios inversores potenciales (locales) que querían el 90% de mis propuestas a cambio de muy poco dinero, aprendí dos cosas:

    – Colombia no es un país para buscar inversión de capital (si, lo sé, nada nuevo bajo el sol), pero hay una diferencia entre saberlo y haberlo vivido en carne propia. Wayra es un bonito ejemplo sobre inversión de capital de riesgo que nos lo tienen que dar los españoles. Propuestas como las de Bavaria sobre emprendimiento, aun no me convencen. Crear un ecosistema de startups en un país que todavía se rige por las bases del feudalismo? Un país que prefiera apostarle al petroleo, al carbón y a la palma de aceite antes que a una idea como Google? Vaya desafío monumental!

    – De todos los proyectos semilla de innovación tecnológica que he visto nacer en el país y que me han dejado con la boca abierta, ninguno ha podido prosperar y la mayoría de los genios que estaban detrás de esas ideas ya no están en el país. Son esos mismos genios los que años después uno ve aparecer en artículos de revistas nacionales bajo títulos como “Un colombiano en la Nasa”, “Un colombiano en Rusia” etc. Y es que es innegable que tenemos genios en casi todas las universidades mas importantes del mundo, pero allá, no acá.
    Ahora bien, que hace que estos proyectos potencialmente revolucionarios fracasen? Concuerdo totalmente con SA cuando afirma que no hay una verdadera intención de riesgo frente a la innovación por parte de los inversionistas. Prima la pregunta: “Cuanto dinero vas a generar?” frente a la pregunta “Que revolución vas a generar?” o “A cuantas vidas vas a cambiar?”. Yo me pregunto: Cual era la ambición de Facebook cuando apenas tenia 100 usuarios? tenían claro que iban a alcanzar el tamaño de un país?
    Apuesto a que ustedes conocen muchos mas ejemplos que yo, y sin embargo, en todos prima un elemento: una idea innovadora con la capacidad de cambiar “algo” en el mundo. Si vamos a hablar de startups “revolucionarias” el verdadero modelo de negocio suele surgir como consecuencia de (obviamente no es una regla general). Aclaro que no estoy invitando a la improvisación, pero definitivamente siento que en Colombia estamos priorizando los factores de evaluación en el orden equivocado.
    Yo pregunto:
    – Si en 2003, un emprendedor en Colombia hubiese planteado un modelo de micro-blogging similar al de Twitter alguien lo hubiera escuchado?
    – Si en 2002, alguien habla de una red social como Facebook, alguien hubiese invertido?

    Por supuesto que no, eran otros tiempos, eran otras circunstancias. Obvio. Y sin embargo… e insisto: Y sin embargo:
    – Si hoy en 2012, un emprendedor en Colombia plantea la idea de un sistema de video conferencias utilizando hologramas (al estilo de Star Wars) vía celulares, alguien lo va apoyar?
    – Si hoy en 2012, un emprendedor en Colombia propone la implementación de un sistema de inversiones en bolsa global basado en Inteligencia Artificial, alguien le va a poner atención?

    Antes de que alguien me diga que estas ideas ya se están desarrollando en otro lado del mundo, da igual, no importa, podríamos hablar del carro volador a bajo costo basado en energía eléctrica que aun no existe, o de un sistema de teletransportación, que da igual. Ninguna idea innovadora de ese calibre va a ser apoyada en Colombia porque no ofrece la mas mínima certeza acerca del retorno de la inversión.

    Un momento, pero no que 2003 eran otros tiempos? No que ahora es diferente? Pues no, no es tan diferente, es un poco mejor, pero no es tan diferente. Y si, la raíz de nuestro problema es cultural… no estamos listos para arriesgar.

    Mientras el ecosistema local para el emprendimiento no evolucione, historias como la de Facebook, la de Twitter, la de Skype o la de Instagram, no van a pasar en Colombia. Queremos que pasen, pero los que tienen el poder económico para que pasen no hacen lo suficiente, quieren ganar millones de dolares, pero sin perder ni un centavo y así es muy difícil.

    Bueno, ya me confesé, mucho mas para decir… pero mejor otro día y con una cerveza! XD

  9. Alan Colmenares abril 24, 2012 at 12:27 pm #

    De nuevo. Me encanta la discusion que se genero en estos comentarios ya que he escrito y hablado sobre esto antes. Sin embargo, como alguien al quien le gusta escribir, me di cuenta que prima la accion. Philosophicamente, estoy de acuerdo con casi todo lo que se ha escrito arriba y lo he dicho dentro de conversaciones privadas. Soy el mas critico del estado de emprendimiento Colombiano comparado con otras regiones pero no creo mucho en no complementar esto con tomar acción. Sin esa ultima parte, se vuelve otro ejercicio intelectual nada mas.

    Ofrecí, sin respuesta, hablar en verbalmente (ojala en persona) con las personas que han puesto los comentarios porque esta es la perspectitva (los comentarios de arriba) con la cual se deberá discutir estos temas. En el final de cuentas, me siento muy comodo discutiendo estos temas pero todo tiene mas poder en mi mente si se complementa con acciones.

  10. Gustav Gonzalez abril 24, 2012 at 7:09 pm #

    Alan, desafortunadamente no resido en Bogotá, pero espero viajar más adelante. Cuando lo haga quisiera mostrarte los avances de mi proyecto y conversar un poco mas sobre estos temas.
    Sobre complementar las palabras con acciones, como emprendedor lo único que se me ocurre es crear un startup lo suficientemente exitoso desde Colombia que pueda servir como un ejemplo que invite a cambiar el paradigma de los semilleros de emprendimiento en el país. Soy consciente de que la meta es bastante ambiciosa, pero es la apuesta que quiero lograr. Seguimos en contacto.

  11. ManoloPachon abril 27, 2012 at 12:31 am #

    Interesante disertación. Nuestro país es aún muy “biche” en términos de emprendimiento digital, los ecosistemas de emprendimiento actuales están bajo un modelo ya mandado a recoger de business plan y estudios de mercado infinitos, por eso iniciativas como wayra son importantes para impulsar el desarrollo de nuevos modelos de negocio. Estoy totalmente de acuerdo con AS, el proceso de selección debería ser más exigente en términos de buscar verdaderos modelos disruptivos. En Colombia hay mucho talento y es imposible creer que en un país que tiene la tercera mayor población de América Latina, no hayan mentes que vayan mas allá de las meras tendencias y copia de modelos ya probados, en sentido wayra debería convertirse en un explorador de ideas verdaderamente colombianas que puedan ser escalables globalmente. Recordemos el caso la novela Betty la Fea, que con sus múltiples adaptaciones, en mas de 40 países, se convirtió en un gran ejemplo de lo que nuestra creatividad puede lograr. Si hablamos de talentos colombianos que han logrado entender las dinámicas de negocios start up, ya conocemos un par de buenos ejemplos, lamentablemente no viven en Colombia. Y es que no sólo se trata de elevar el nivel de los proyectos en términos de creatividad y verdadera disrupción, se trata de motivar a que las ideas de nuestra forma de ver el mundo, sean potenciadas y que se incentive a los emprendedores que sí viene haciendo propuestas diferenciadoras para que las desarrollen, Eso es precisamente lo que se necesita para que los inversionistas crean en nuestro talento emprendedor digital. Iniciativas como Tecnoparque y otros espacios colaborativos independientes diferentes al siempre nombrado hub bog, son un buen ejemplo de que se están haciendo cosas interesantes. Por último, la discusión es muy chevere, pero como lo dice Alan, pasemos a acciones. Por ejemplo que tanto los emprendedores Colombianos, que han logrado grandes exitosos viene a mover la escena en nuestro país? Ojala podamos fortalecer nuestro ecosistema y se amplíen las propuestas y los modelos de apoyo a los negocios digitales.

    Salu2!
    Manuel Pachon

  12. Juan Camilo Canal mayo 15, 2012 at 5:40 pm #

    Hola: AS, German, Alan, Gustav

    Primero que todo gracias por las observaciones.
    Nosotros nos presentamos en Wayra con un modelo de negocio que existe en Estados Unidos con el cual queremos empezar a trabajar. Tenemos experiencia en el mercado digital colombiano y por esto decidimos traer este modelo a nuestro país haciendo las adaptaciones necesarias para nuestra cultura. La oportunidad para iniciar en este modelo de negocio en los mercados latino americanos es amplia y la implementación de estrategias comerciales enfocadas al comportamiento del mercado y cultura colombiana las estamos empezando a desarrollar. Aunque tutalento inició con el modelo exacto de los micro-trabajos que ha tenido éxito en Norte América y Europa si estamos de acuerdo, el trabajo que nos queda por delante para establecer factores diferenciadores es largo.

    Estamos implementando módulos de envíos y de geo-localización para iniciar con más campo en los trabajos presenciales y agregar componentes que harán que tutalento se diferencie completamente de su modelo de negocio inicial.

    En cuanto a tema de interfaz, esto es en lo que estamos trabajando en este instante con el fin de ofrecerle servicios diferentes a los usuarios con lo que se sientan que están en un website completamente diferente al cual iniciamos.

    Estamos seguros de que la oportunidad que tenemos de adaptar, complementar y mejorar este modelo de negocios en Colombia y Latino America es toda, y factores diferenciadores los hay, y son necesarios debido a los cambios culturales y otras barreras que existen para usuarios que quieren participar de esta plataforma.

    Por otro lado, adaptar un modelo de negocio a otra región es algo común en el sector de tecnología siempre y cuando la adaptación sea adecuada y los usuarios puedan superar de forma exitosa las barreras que tienen en plataformas en el extranjero:

    Ebay – MercadoLibre, deremate.com, dereteo.com
    Quibids – SuperBarato.Co, comprasamil.com, lorikero.com
    Yipit.com – cupoint
    Groupon – Y sus inumerables exitosos clones (aunque el modelo ya no aguanta más)
    99designs – Módulo de concurso de freelancer.com
    En fin más ejemplos de éxito hay!

    Esperamos que las mejoras y cambios en tutalento dada la oportunidad que se nos ha presentado sea del agrado de todos y siempre estaremos recibiendo este tipo de retroalimentación que nos motivan a diferenciarnos cada vez más.

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