AVCC: Innovación e Inversión en LATAM 15 años después

sa

Pulsosocial tuvo la oportunidad de asisitir a a la Conferencia de Capital de Riesgo de las Americas AVCC  (por sus siglas en ingles Americas Venture Capital Conference) organizada por FIU con apoyo de multiples organizaciones privadas como Grupo Cisneros, Fedex, Greenberg & Taurin, Tres Mares y Varios otras. El formato de la conferencia fue diverso contanto con conferencistas, paneles , presentaciones formales y “elevator Pitch” de empresas buscando inversión, eventos de networking e incluso hubo un “Hackaton” patrocinado por Qutidian Ventures. En general el balance del evento parece ser muy positivo.

Uno de las conferencias de apertura fue  Wenceslao Cesares, Co-CEO de Lemon.com y socio fundador de Meck Ltd.  Este emprendedor e inversionista argentino,  hizo una reflexión personal sobre la innovación digital y capital de riesgo en América Latina  en los últimos 15 años.

Contó cómo arrancó con su primera empresa y el duro trayecto que tuvo que recorrer para  conseguir inversionistas en Argentina. Las preguntas que se planteaban eran sobre la tradición de su familia y a qué escuela o universidad privada había asisitido. Pero hoy el panorama ha cambiado totalmente a niveles dificiles de imaginar una década atrás. Hoy en dia finalmente los inversionistas regionales y foraneos están descubriendo el potencial de invertir en LATAM en “Startups” de tecnología por su talento, mérito y potencial y no por sus credenciales familiares.

En la apertura tambien David McClure co-fundador de 500StartUps, una incubadora y fondo de US$30 millones para inversión en etapas iniciales (seed & ealry stage), también hizo énfasis en cómo la disminución de las barreras de entrada están abriendo las puertas al emprendimiento tecnológico desde cualquier rincón del planeta siempre y cuando se tenga dedicación, talento y acceso a Internet. Y desde el punto de vista del inversionista de riesgo, los requerimeitnos de inversión en las etapas iniciales (early stage)  se han reducido dramáticamente de los millones de dólares en los dias del “.COM boom” a sumas alrededor de $100,000 o menos para validar el concepto y crear un modelo  para probar el mercado. Sin embargo, la mayoría de los emprendimeintos e inversión siguen estando en USA y Europa.  No obstante con un mercado cercano a 500 millones de hispano parlantes en el mundo, América Latina cuenta con un gran potencial y Startup500 ya ha empezado a invertir en empresas fuera de USA.

Respecto a fondos de inversión de riesgo en Latino America, en el panel compuesto por

Cate Ambrose, Executive Director, Latin American Venture Capital Association, Maria Susana Garcia-Robles, Lead Investment Officer, Multilateral Investment Fund y Karin Hallin, Senior Vice President, Partners, se concluyó que aunque los fondos locales de inversión de riesgo (VC’s) en la región aún pueden considerarse en su infancia, se está produciendo una dinámica interesante de crecimiento. Brasil por su tamaño y por las políticas de los últimos 10 años ya presenta una notoria actividad de fondos de riesgo. En otros países como Argentina, Chile, Mexico y Colombia la actividad va  consolidándose paulatinamente.

En general Susana considera que hay poca experiencia, e insufiente informacion en la region para fondos locales pero poco a poco se está desarrollando un verdadero ecosistema de Gerentes de Fondos locales (Funds Managers) e incluso en mercados muy jóvenes como Colombia. Cate considera satisfactorio ver  que en los últimos cinco años se han establecido fondos con el apoyo de fondos de pensiones que ya están dando resutados positivos.

La mayoría de los fondos extranjeros y locales en la región siguen concentrándose en “private equity” pero ya hay varios  fondos de riesgo en Brasil con US$50 a U$60 millones, entanto que en los otros países se encuentran varios fondos de US20 a US$30 millones y se espera que surjan muchos más. No hubo consenso específico sobre el retorno esperado para los fondos de riesgo en la región, pero en términos globales se mencionó como generalmente aceptado que America Latina supera la rentabilidad de USA o Europa y esta solo por debajo de regiones como Asia.

Dentro de las casi 20 empresas presentadas en la conferencia buscando inversión de riesgo (VC funding),  se encuentran:

ConsultAdoctor.com Empresa de la Florida basada en Miami que ofrece teleconsultas medicas via Internet. Ya ha facilitado mas de 200,000 consultas medicas y aspiran a obtener US$10 Millones en inversion Serie B.

WormholeIT.com: Empresa de Argentina que provee una plataforma para conferencias en Internet que aspira competir regionalmente con Webex, Gotomeeting y otros proveedores locales. Ya la habiamos mencionado como ganadora del desafio Intel en Argentina en el 2009. Aspria a levantar $1.25 Millones.

Buscalibre.com: Empresa Chilena que ofrece una alternativa regional tiendas globales como Amazon y esta buscando crecer rapidamente en otros paises de la region busca inversion de.

ContainerConsultants.com: Empresa de Panama que ofrece una solucion SaaS (Software as a Service) para manejo global de contenedores de carga y busca capital de riesgo (VC funding) para crecer a la siguiente etapa.

Finalmente en conversación de Pulsosocial con Irma Becerra-Fernandez, Vice Provost, Academic Affairs en FIU y coordinadora de la Conferencia, Irma destacó que este evento permitió a muchas empresas y emprendedores del Sur de la Florida y Latin America dar a conocer sus emprendimientos a la comunidad de inversionistas en un marco ágil y efectivo que de otra manera les hubiera tomado una gran inversión de tiempo y recursos.  Asi mismo le perimitió a inversionistas de USA y LATAM conocer más de cerca la innovacion y  emprenidimientos que están surgiendo en la region que se constituyen en alternativas serias y atractivas de inversion. Miami y FIU por su posición estan llamadas a ser un puente natural de inversion y emprendimiento en la region, FIU y la organización del AVCC han manifestado que  darán seguimiento a las empresas que se presentaron para observar su evolución.

Acerca del autor

Maca Lara-Dillon

Co-founder & Chief Editor of PulsoSocial. Journalist and Researcher. She also worked for TV, Documentary Films and NGO´s in Ecuador and Argentina. You can follow her in Twitter on @macalara